Descripción y propiedades

La Acerola (Malpighia emarginata) es una fruta que se extiende de América Central a  América del Sur y que  se ha propagado por  su fácil adaptación al suelo y al clima. La  Acerola fue introducida en Brasil hace 50 años y hoy en día, es su mayor productor, consumidor y exportador mundial. La Acerola fué cultivada durante mucho tiempo como planta ornamental en las zonas subtropicales. En 1946 se publicó el primer informe de su contenido rico en vitamina C. En una publicación de Johnson está escrito que "Un vaso de 180 mL de zumo de Acerola fresca tiene una potencia de 35 mg/mL de ácido ascórbico y puede contener tanta vitamina C como 14 L de zumo de naranja".

 

Propiedades:

 

Antioxidante

Potencialmente anticancerígena

Inhibe la produción de NO

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Malpighiales, Familia: Malpighiaceae, Género: Malpighia

 

La Acerola se reconoce como un "alimento funcional" debido a su alto contenido en vitamina C, (957-1074 mg/100 g), carotenoides (371‑1881 mg/100 g) y la presencia de antocianinas. Es conocida por nombres como “Cereza de Barbados” o “Cereza de las Indias Occidentales”, especialmente en los países anglohablantes del Caribe. Sin embargo, el nombre Acerola, como se llama en Puerto Rico, es cada vez más popular. La dulzura de la fruta depende de la variedad, algunas variedades son agrias y ácidas, mientras que otras son considerablemente dulces. Las variedades más dulces tienden a ser más populares en los mercados frescos y para la producción de zumo.

Los árboles de Acerola pueden alcanzar una altura promedia de 3-5m.  Con un tronco corto y delgado de  0.5-1m de alto, y 7-10cm de diámetro. La Acerola es un arbusto perenne y los frutos maduran de verde a rojo en 3-4 semanas después de la floración. La fruta madura es muy perecedera y dura sólo 2-3 días en temperatura ambiente.

La Acerola es una de las mejores fuentes naturales de  Vitamina C y  es muy popular en la vida cotidiana. También contiene antocianina malvin (malvidin‑3,5‑diglucoside), pero todas sus propiedades no fueron descritas en profundidad. Recientemente, se ha informado que el extracto de fruta de Acerola podría tener actividad anticancerígena contra el cáncer de pulmón. Un efecto inhibidor sobre la producción de NO. Estos efectos podrían ser debidos a componentes distintos de la vitamina C, los cuales no han sido identificados. Además de la vitamina C, se sabe que la acerola contiene carotenoides como factor alimentario.

Un estudio mostró que los tres polifenoles aislados, así como la fracción de polifenoles del fruto de la Acerola cruda,  podrían captar O2 y poseer un efecto inhibitorio sobre la formación de glucosidasa y AGE un estudio (in vitro). Por lo tanto se espera que los compuestos sean  beneficiosos para prevenir la diabetes mellitus y sus complicaciones. La quercitrina es uno de los polifenoles aislados, un flavonol bien conocido y que ha sido frecuentemente implicado en diversos efectos fisiológicos, tales como la actividad antiinflamatoria y la actividad antidiarreica. También se ha informado que la quercitrina inhibe la aldosa-reductasa y monoamina-oxidasa.

Estudios recientes han demostrado que el extracto de  Acerola puede tener un efecto inhibidor sobre la producción de NO, actividad citotóxica específica del tumor y la actividad de reversión de la resistencia a múltiples fármacos. Estos efectos no provienen solo de la vitamina C sino también de otros constituyentes funcionales. Con respecto a estos, se sabe, que la Acerola contiene carotenoides y polifenoles.

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Referencias externas