Descripción y propiedades

Las hojas de Alcachofa (Cynara scolymus L.) se han utilizado, por sus propiedades como hepatoprotectoras coleréticas y diuréticas en la medicina tradicional europea ya desde la época romana. También tiene efectos beneficiosos en el tratamiento de la hepatitis y la hiperlipidemia. Sus capítulos se comen como un vegetal, como ingrediente de ensalada, mermelada, concentrado y bebidas enlatadas. Hoy en día, en Alemania, se utiliza como un hepato-estimulante, para reducir los lipidos y como estimulante del apetito.

 

Propiedades:

 

Actividad colerética

Hepatoprotectiva

Hipolipemiante

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Asteraceae, Familia: Asteraceae, Género: Cynara

 

La Alcachofa es una planta herbácea perenne, originalmente de la zona del Mediterráneo, pero que se cultiva ampliamente en todo el mundo, generalmente por capítulos inmaduros. Tiene las hojas basales y en el tallo alternas. Los capítulos crecen aproxidamente hasta 15 cm.

La investigación de esta planta esta centrada en sus efectos antioxidantes, anti-VIH y la protectores del hígado. También fueron presentados estudios sobre su efecto hipolipemiante y la estimulación de expulsión de la bilis. La Alcachofa causa un aumento sustancial en la cantidad de bilis excretada y en las concentraciones de ácidos biliares. Se ha afirmado que los extractos o sus constituyentes, mejoran la regeneración hepática después de una hepatectomía parcial. Los resultados de estudio de Gebhardt indican que los extractos de Alcachofa pueden reducir la biosíntesis del colesterol hepático de una manera fisiológicamente favorable. Los extractos de Alcachofa también pueden mejorar la excreción de colesterol biliar como resultado de la influencia colerética y ambos mecanismos pueden contribuir a la reducción de los niveles del colesterol en sangre.

Los compuestos farmacológicos más importantes de la Alcachofa son polifenoles como cynarin, ácido cafeico, ácido clorogénico y ácidos mono- y di-cafeoilquínicos. Algunos efectos se deben al potencial antioxidante de los extractos de Alcachofa o sus constituyentes como las flavonas, flavanonas, flavonoles, cumarinas y ácidos fenólicos. Estos compuestos pueden estar presentes en diferentes cantidades y combinaciones.

Los compuestos aislados de la Alcachofa fueron examinados por sus actividades antimicrobianas. El ácido clorogénico, cynara, luteolina‑7‑rutinoside y cinarosida fueron más efectivos contra los hongos que contra las bacterias. Las concentraciones inhibitorias mínimas de estos compuestos fueron entre 50 y 200 µg/mL. La Alcachofa cruda o blanqueada (térmicamente tratada) y su extracto acuoso, mostraron un efecto beneficioso en la eliminación de los radicales libres, así como la capacidad para inhibir la peroxidación de los lípidos en estudios in vitro. 

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Patologías relacionadas

Enfermedades del hígado

Hepatitis

Hiperlipidemia

Insuficiente excreción de la bilis

Referencias externas