Descripción y propiedades

El Espino Blanco es una de las especies más recomendadas en la medicina popular y sus bayas fueron anteriormente consumidas por pastores, cazadores y niños. En varias regiones portuguesas, el Espino es considerado especialmente importante en la gestión y prevención de enfermedades cardiovasculares, aterosclerosis, artritis e hipertensión. También se usa en caso de resfriadosy otras infecciones respiratorias superiores, bronquitis y neumonía. Además se utiliza como tranquilizante y para controlar la celulitis, la obesidad y los trastornos de la menopausia. 

 

Propiedades:

 

Antihipertensivo

Sistema circulatorio

Antihiperlipidémico

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Rosales, Familia Rosaceae, Género: Crataegus

 

El Espino Blanco es un arbusto o árbol pequeño con  hojas verdes brillantes, flores blancas y bayas rojas, cada una de las cuales contiene  una, tres o cinco semillas dependiendo de la especie. Crece principalmente en las zonas templadas del norte en Asia Oriental, Europa y el este de Norteamérica. Es una hierba ampliamente utilizada para prevenir y tratar enfermedades cardiovasculares. El follaje del Espino Blanco actúa como anfitrión de una amplia variedad de especies de insectos y de aves, sus bayas también proporcionan una valiosa fuente de alimento en invierno para las aves.

El Espino blanco se mencionó por primera vez en la  medicina china en Tang Ben Cao, la primera farmacopea oficial del mundo en 659 AD. En Europa, el uso del Espino puede ser datado de la época de Dioscórides en el primer siglo AD. Su uso para el tratamiento de enfermedades del corazón comenzó en la década de 1800. En la medicina china, las frutas de Espino se usan para estimular la digestión y promover la función del estómago, mejorando la circulación sanguínea. Por lo tanto, se utilizan en las recetas para tratar la indigestión con distensión epigástrica, diarrea y dolor abdominal, amenorrea, hipertensión y la hiperlipidemia. Tanto en China como en Europa, su fruta se consume no sólo para los fines medicinales mencionados anteriormente, sino también como alimento.

La capacidad de eliminación de radicales libres está claramente relacionada con el contenido total de fenoles, y entre los compuestos individuales, los derivados de tipo flavanol (proantocianidinas) son los más eficientes. Algunos metabolitos secundarios sintetizados en especies de Crataegus (como Espino Blanco) han recibido recientemente más atención, especialmente debido a sus propiedades vasoactivas. Se ha demostrado que los extractos del Espino aumentan la contractilidad miocárdica, reducen las arritmias de reperfusión, dilatan las arterias periféricas y disminuyen ligeramente la presión sanguínea.

Las flores presentan contenido alto de tocoferoles y ácido ascórbico, así como una mejor proporción de ácidos grasos n-6/n-3. Las frutas maduras muestran niveles altos de carbohidratos, azúcares y ácidos grasos saturados. Las frutas no maduras presentan un mayor contenido de ácidos grasos poliinsaturados con la mejor relación ácidos grasos poliinsaturados/ácidos grasos saturados, así como niveles altos de fenoles y las propiedades antioxidantes más prometedoras.

También se han encontrado que los extractos de frutas o hojas con flores de Espino Blanco ayudan a proteger contra arritmias cardíacas inducidas por aconitina, cloruro de calcio y cloroformo-adrenalina en varios experimentos in vitro e in vivo en modelos animales (ratas). La acción hipotensora se atribuye principalmente a la vasodilatación periférica. En estudios más recientes, se encontró que el extracto de Espino induce la relajación dependiente del endotelio en la arteria mesentérica aislada de las ratas. Las procianidinas fueron identificadas como los componentes principales de este efecto. Se ha confirmado que disminuye los niveles séricos de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos en los modelos animales hipercolesterolémicos y ateroscleróticos. Se han observado acciones cardiotónicas, aumento del flujo sanguíneo coronario y reducción del consumo de oxígeno. Estas acciones pueden estar relacionadas con el efecto inhibidor de la fosfodiesterasa.

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Patologías relacionadas

Problemas circulatorios

Antioxidante

Referencias externas