Descripción y propiedades

El Harpagofito (Harpagophytum procumbens), comúnmente conocido como “garra del diablo”, se ha utilizado durante siglos como tratamiento tradicional para una variedad de enfermedades, incluyendo fiebres, enfermedades de la piel, artritis y enfermedades del tracto digestivo. Desde su introducción en Europa a principios del siglo XX, se ha convertido en un antiinflamatorio y analgésico popular como apoyo del tratamiento de enfermedades articulares degenerativas, tendinitis, dolor de cabeza, dolor de espalda y menstrual. En los últimos años en Europa ha habido un interés creciente en los preparados hechos de sus tubérculos secundarios.

 

Propiedades:

 

Antiinflamatorio

Analgésico

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Lamiales, Familia: Pedaliaceae, Género: Harpagophytum

 

El Harpagofito es una hierba perenne con una raíz pivotante suculenta. Los tallos anuales rastreros pueden crecer hasta 2 m de largo. El tubérculo primario "madre" puede tener la raíz principal de hasta 2 m de profundidad. Tubérculos secundarios se desarrollan en las raíces que crecen desde el tubérculo principal. Pueden ser de hasta 25 cm de largo. Las hojas son simples y opuestas, lobuladas profundamente o superficialmente. Las flores son tubulares, de 5-6 cm de largo y normalmente violeta clara o rosa (a veces blanco), pero de color amarillo en el interior del tubo. Los frutos son grandes (hasta 15 cm de diámetro) y tienen cuatro filas de brazos con espinas curvadas. Las semillas son de color marrón oscuro o negro. El Harpagofito es una planta de los desiertos y las praderas y se ha utilizado como alimento y fibra por los numerosos grupos indios en el sudoeste América del Norte.

El Harpagofito es una planta herbácea procedente de Sudáfrica, se comercializa como remedio casero. De gran validez en preparaciones antiinflamatorias y analgésicas, particularmente en el alivio de los síntomas artríticos. Se analizaron diversos compuestos tales como glicósidos iridoides, feniletanoides, carbohidratos, flavonoides, triterpenos, grasas y esterinas. Mientras que los ensayos clínicos mostraron algún beneficio para los pacientes, sin embargo no está claro el mecanismo, ya que los resultados son contradictorios. Algunos efectos del Harpagofito pueden ser causados por la inhibición de la vía eicosanoide. Otro mecanismo podría implicar las citocinas o metaloproteasas. Los prostanoides pertenecen a los mediadores de la inflamación aguda y también se sugiere que estén implicados en la patogénesis de la artritis reumatoide. Por otra parte, los prostanoides, principalmente prostaglandina E2, se han reportado que tienen propiedades antiinflamatorias en algunas formas de inflamación experimental.

La planta ha sido investigada en numerosos estudios en animales, clínicos e in vitro. Aunque existen pruebas contradictorias, la mayoría de los estudios en animales parecen indicar que el Harpagofito es una preparación eficaz antiinflamatoria y analgésica en el tratamiento de la inflamación aguda y subaguda. Los ensayos clínicos apoyan el Harpagofito como un tratamiento beneficioso para el alivio del dolor y la mejora de la movilidad en una variedad de afecciones musculo-esqueléticas. El mecanismo exacto  por el cual el Harpagofito puede reducir la inflamación todavía no se ha aclarado.

Este interés se basa en varios estudios clínicos que muestran una reducción de la sensación de dolor y una mejoría en la movilidad/flexibilidad en pacientes con enfermedades reumáticas (artrosis y dolor lumbar) a las pocas semanas de tratamiento. Con  respecto a la eficacia documentada y la buena tolerabilidad, la relación riesgo-beneficio del extracto del harpagofito acuoso ensayado debe considerarse como positiva. Para este uso, el Harpagofito (Harpagophyti radix) está aprobada en monografías  publicadas por la Comisión Alemana E, así como por la Cooperativa Científica Europea de Fitoterapia.

La evidencia de la efectividad de los productos del Harpagofito no es transferible de un producto a otro.

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Patologías relacionadas

Artritis

Artrosis reumatoide

Inflamación

Referencias externas