Descripción y propiedades

El Ñame es un vigorizante importante en la medicina tradicional china desde hace muchos años. Se aplica para la falta de apetito, fatiga, diarrea y también para la tos debida a insuficiencia pulmonar. Además se usa en  la insuficiencia renal con emisión o micción frecuente. Los tubérculos comestibles del género Dioscorea, son importantes en las dietas de muchos países en Asia y África y también son ampliamente utilizados en la mayor parte del mundo debido a los carbohidratos que proporcionan. El Ñame se compone principalmente de almidón con pequeñas cantidades de proteínas, lípidos y la mayoría de las vitaminas; también es muy rico en minerales. El Ñame se ha utilizado como medicina herbaria y como alimento en Japón, Corea y China. Se asume que tiene algunas actividades fisiológicas y farmacológicas.

 

Propiedades:

 

Nutritivo

Digestivo

Antioxidante

Antihipertensivo

Antihiperlipidémico

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Liliopsida, Orden: Dioscoreales, Familia: Dioscoreaceae, Género: Dioscorea

 

Es una planta trepadora perenne que alcanza los 3-4 m de altura con hojas alternadas y tubérculos grandes y alargados, escasamente peludos. Su tallo es delgado, glabroso y con bulbilos en las axilas de las hojas.El tubérculo crece de 50 hasta 90 cm de largo.

Contiene muchos nutrientes tales como carbohidratos, aminoácidos esenciales, vitamina C, minerales y componentes fisiológicamente activos (musin, polisacárido y saponinas esteroides). Los tubérculos son consumidos como alimento y ampliamente utilizados en las medicinas tradicionales chinas. Es uno de los alimentos más populares en los últimos años debido a sus efectos beneficiosos para la salud.

Los resultados sugieren que el tubérculo de Ñame tiene un amplio espectro de fuertes actividades antioxidantes y antihipertensivas y podría ser utilizado como una fuente de antioxidante natural. Uno de los estudios ha caracterizado las propiedades funcionales tales como la actividad antioxidante y una actividad inhibidora de la enzima convertidora de angiotensina I.Gracias a sus efectos antioxidantes, el Ñame, es uno de los alimentos saludables para prevenir o mejorar enfermedades como diabetes e hipertensión. Posee actividades antioxidativas y antihipertensivas.

La planta también está incluida en la farmacopea China y es ampliamente utilizada para el tratamiento de la anorexia, diarrea crónica, diabetes y leucorrea excesiva (secreción genital excesiva). Las investigaciones fitoquímicas anteriores llevadas a cabo, dieron como resultado, la identificación de diversos constituyentes tales como diosgenina, giberelinas, alantoína, mucílagos, fitoalexina, dioscorina, fenantreno y bibencilderivados. El Ñame contiene muchos componentes químicos como manano, alantoína, dopamina, aminoácidos, glucoproteína, colina, ergosterol, dioscorín, campesterol, saponinas, almidón…

El dioscorín purificado posee una alta actividad antioxidante y actividades de barrido contra especies de oxígeno activo tales como un radical anión superóxido y un radical hidroxilo. Además, la dioscorina mostró la actividad inhibidora de la enzima convertidora de angiotensina I más alta.

El almidón de Ñame se clasifica en 4 tipos. El almidón resistente reduce las concentraciones plasmáticas del colesterol y triacilgliceroles en estudios preclínicos y clínicos y promueve la producción de ácidos grasos de cadena corta. La producción de grasos de la cadena corta en el intestino grueso contribuye en la inhibición de la síntesis de colesterol hepático y podría suprimir la proliferación de células de cáncer de colon.

El Ñame se ha utilizado para nutrir el hígado y el riñón, promoviendo la producción de fluidos corporales y beneficiando al pulmón y revitalizando el riñón y el bazo.

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Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Problemas digestivos

Hiperlipidemia

Hipertensión

Referencias externas