Descripción y propiedades

Urucú (Bixa Orellana) también conocida como la planta de achiote, es una planta con varios usos medicinales. Tanto las raíces como las hojas se utilizan para tratar el dolor de la garganta, ictericia, disentería, enfermedades hepáticas y como agente antipirético.

 

Propiedades:

Antioxidante

Hipocolesterolémico

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Malvales, Familia: Bixaceae, Género: Bixa

Es un pequeño árbol con hoja perene, nativo de las selvas tropicales de América Central y del Sur. Esta especie goza de amplios usos folclóricos en India, China, Filipinas, Brasil y la Guayana. En Bangladesh es comúnmente llamada 'Latkan' y se cultiva en los bosques de Dhaka y Chittagong.

Urucú es rica en carotenoides, especialmente apocarotenos como la bixina, isobixina y norbixina. También se describen el beta-caroteno, criptoxantina, luteína, zeaxantina, orellina, entre otros. Además, las semillas contienen lípidos como el ácido linoleico, y en menor cantidad el alfa-linolénico y oleico; aminoácidos como el glutamato, aspartato y leucina. Contiene altas concentraciones de fósforo y escasas de calcio y gran cantidad de hierro y zinc.

El análisis de hojas secas mostró que contiene aceites esenciales y un sesquiterpeno (bixaghane). Las investigaciones fitoquímicas han revelado la presencia de varios derivados de carotenoides, incluyendo bixina y norbixina, algunos terpenoides, tocotrienoles y flavonoides (incluyendo luteolina y apigenina) en las semillas. Los extractos de semillas exhiben quimiopreventivos y actividad antioxidante. Aproximadamente el 80% de los pigmentos (el annatto) presentes en las semillas de achiote corresponden a la bixina, sin embargo, se han aislado e identificado otros muchos carotenoides menores, como la norbixina.

La planta se utiliza para los en dolores de cabeza, trastornos sanguíneos, como antiemético y para calmar la sed. Las semillas son  astringentes, febrífugas y un buen remedio contra la gonorrea. La corteza de la raíz también es útil en la gonorrea y como antipirético. Una infusión de hojas y raíces es útil en epilepsia, disentería, fiebre e ictericia.

Los estudios señalan que los extractos de Urucú poseen actividad antiagregante, antiprotozoaria, antihelmíntica y plaquetaria. Los extractos de hojas y ramas han demostrado ser efectivos para neutralizar los efectos de los venenos de serpiente. Los datos actuales sugieren que el extracto acuoso de achiote tiene además efecto hipocolesterolémico.

Los indígenas amazónicos han usado Urucú para la pintura corporal durante siglos. Semillas y hojas fueron usadas por los aztecas para preparar remedios para amigdalitis, asma, pleuresía, trastornos rectales, dolor de cabeza, ictericia, insolación y quemaduras. La planta se originó en el norte de América del Sur, ahora se cultiva ampliamente en áreas tropicales para la producción comercial. Los indígenas del Amazonas aún lo siguen utilizando para proteger la piel contra las picaduras de insectos y como ayuda en la cicatrización de las heridas.

Por su resistencia a la acción de los agentes químicos se emplea con preferencia para colorear alimentos y bebidas. También, se usa para colorear manteca, margarina, queso y productos de carne y pescado.

Urucum

Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Falta de vitamina A

Hipercolesterolemia

Referencias externas