Descripción y propiedades

Euterpe oleracea (Mart. Arecaceae) es una palmera del norte de América del Sur, llamada localmente "açaı". Es una de las especies naturales más abundantes en las llanuras del Amazonas oriental. La fruta es parecida a una baya, agrupada en racimos, sirve como una importante fuente alimentaria para  brasileños, colombianos y nativos de Suriname. El zumo hecho de estas frutas se consume en una gran variedad de bebidas y preparaciones alimenticias. Es muy apreciada, además de su valor económico,es muy utilizada en la medicina natural. Proporciona un aceite verde oscuro usado principalmente como  agente antidiarreico. Sin embargo, ultimamente se ha prestado mucha atención a esta fruta por su capacidad antioxidante y su posible papel como "alimento funcional".

 

Propiedades:

 

Antioxidante

Antidiarreico

 

Las frutas son del tamaño de una uva esférica, son verdes cuando son recientes y maduran generalmente a un color púrpura oscuro, debido al alto contenido de antocianinas. Sin embargo, los frutos de algunas variedades, permanecen verdes en su etapa madura y se les llama “açaı blanco”. La pulpa de Açai tiene un alto valor nutricional; los lípidos pueden representar hasta el 50% y las proteínas alrededor del 10% de la materia seca. Además existe una gran variación de antocianinas (entre 71 y 1022 mg/kg para muestras de color púrpura). Las frutas se pueden cosechar a lo largo del año, pero los mayores rendimientos y mejores cualidades organolépticas se dan durante los "meses secos" (agosto/diciembre en el área del delta del Amazonas). Las diferencias climáticas entre los años de las cosechas  parecen jugar también un papel importante en el contenido de açai (comparando cosechas 2002, 1998 y 2000). La pulpa de acai es rica en nutrientes y en polifenoles.

Las frutas se utilizan principalmente para preparar bebidas con la consistencia de un batido al macerar su pulpa y mezclarla con diferentes cantidades de agua. Según las regulaciones gubernamentales (Delegacia Federal de Agricultura 2000), las bebidas se dividen en tres cualidades comerciales: açai grosso (>14% materia seca), açaı medio (11-14% materia seca) y acçaı fino (8-11% materia seca). El parámetro importante es la variedad de plantas, la muestra de açai blanca presenta las capacidades más bajas.

La semilla representa el 87% de la fruta, se expulsa, mientras que la piel se retira durante la producción de pulpa. El sabor de los productos de pulpa de açai se puede caracterizar por ser similar a la remolacha y a la zanahoria, con un olor débil, sin embargo, otras fuentes lo clasifican como único y difícil de describir con un aspecto aceitoso. Varias muestras de açai de color púrpura demostraron una alta capacidad antioxidante contra el peroxinitrito, aunque no tan llamativo como contra los radicales de peroxilo. En la comparación con los zumos de frutas y verduras europeos recientemente estudiados, todas las muestras de açai estudiadas, excepto de la variedad blanca, mostraron una capacidad antioxidante más alta contra los radicales peroxilo. La fruta açai de color púrpura se encuentra en la clase superior de eliminadores de radicales peroxilo junto con los zumos de arándanos rojos y remolacha.

Las antocianinas, proantocianidinas y otros flavonoides son los principales fitoquímicos en açai. Dos antocianinas, cyandin 3-glucoside y vyanidin 3-rutinoside son predominantes. También se detectan otros flavonoides (homoorientina, orientina, isovitexina, escoparina y taxifolina desoxihexosa), junto con varios flavonoides desconocidos y se encontró resveratrol pero a muy baja concentración. Los ácidos grasos dominantes son el ácido oleico y el ácido palmítico. Se identificaron los tres esteroles B-sitosterol, campesterol y sigmasterol.

Se ha demostrado que la pulpa de la fruta de acai liofilizada o en polvo es muy potente en sus propiedades antioxidantes contra el superóxido. Los ensayos demostraron la actividad contra el radical peroxilo, con el ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity, o Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno) total muy alto reportado en comparación con otras frutas o verduras y suave contra ambos peroxinitritos. Además, se encontró que acai liofilizado es un potencial inhibidor de COX-1 y COX-2. La Ciclooxigenasa-1, regula por ejemplo la protección gastrointestinal, la homeostasis vascular, la hemodinámica renal y la función plaquetaria. La Ciclooxigenasa-2 no se encuentra presente normalmente en la célula, pero aparece rápidamente tras la exposición de la célula a agentes como lipopolisacáridos o citocinas proinflamatorias, y regula la producción de los prostanoides que participan en la inflamación y en otros procesos no inflamatorios.

El consumo de la mezcla de zumo a base de acai durante seis semanas no tuvo ningún efecto en el rendimiento en el sprint de los jóvenes deportistas, pero causó un aumento notable en la capacidad antioxidante general del plasma, una mejora significativa en el perfil de lípidos y una atenuación moderada del ejercicio y el daño muscular inducido por el mismo. Estos hallazgos apoyan firmemente la visión de los beneficios para la salud de la suplementación con la mezcla de jugo a base de acai, principalmente debido a su alto contenido total de polifenoles y la alta actividad antioxidante e hipocolesterolemica.

En un estudio piloto no controlado, los participantes han consumido 200 g por día de un producto comercial basado en acai durante 1 mes. Este redujo los niveles de ayuno de glucosa en plasma, insulina y colesterol total en comparación con los niveles de referencia en un grupo de 10 adultos con sobrepeso. La administración de açai durante el mismo tiempo también atenuó la respuesta posprandial a la glucosa después de una comida estandarizada en comparación con la respuesta previa. 

Acai2

Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Referencias externas