Descripción y propiedades

Saw palmetto, (Serenoa repens), también conocida como Sabal serrulata, es una planta de la familia Arecaceae. Los indios americanos utilizaron esta fruta como alimento y para tratar gran variedad de problemas urinarios y reproductivos. Los mayas lo bebían como tónico, y los seminoles usaban las bayas como expectorante y antiséptico. Ya en el siglo XIX, la literatura científica describía sus propiedades terapéuticas, en particular para el tratamiento de trastornos de la próstata o como afrodisíaco. El trastorno principal para el que se indica Saw palmetto es la hiperplasia benigna de próstata.  

 

Propiedades:

 

Beneficiosa para la hiperplasia benigna de próstata

Beneficiosa para los trastornos urinarios

Mejora la alopecia androgenética

Afrodisiaca

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyte, Clase: Liliopsida, Orden: Arecales, Familia: Arecaceae, Tribu: Corypheae, Género: Serenoa

 

Es un arbusto nativo del sureste de los Estados Unidos, que crece en lugares pantanosos cerca de la costa y que puede alcanzar alturas de aproximadamente 2 ó 3 m. Una de sus características principales es la longevidad, se dice que algunas plantas en Florida tienen entre 500 y 700 años. Sus hojas se desarrollan a partir de un gran tronco subterráneo, son características y similares a las de la palma. Su nombre proviene de su similitud con la palmera. Las flores son blancas, agrupadas en racimos, y aparecen en primavera. Las frutas tienen diferentes colores según el período de maduración: de mayo a junio son verdes y se vuelven amarillas a mediados de agosto; luego cambian a azul-negro cuando maduran en septiembre.

Se cree que su extracto es un antiandrógeno altamente eficaz ya que contiene fitoesteroles y ácidos grasos como su ingrediente principal. Aproximadamente el 90% de Saw palmetto contiene ácidos grasos y ha sido reclamado por su efecto terapéutico en la hiperplasia benigna de próstata.

En las comparaciones clínicas entre Saw palmetto y otros fármacos comúnmente utilizados para el tratamiento de la hiperplasia benigna de próstata, se ha usado Saw palmetto y ha demostrado tener efectos similares a finasteride.

Los estudios también han demostrado su efecto sinérgico con selenio y licopeno. Además, según estudio de Magri y cols. también posse una actividad quimiopreventiva contra varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de próstata.

El extracto derivado de las bayas del árbol de Saw palmetto es el agente fitoterapéutico más popular en el manejo de la hiperplasia. Por ejemplo, en Alemania, hay más de 30 preparaciones diferentes en el mercado. El producto más ampliamente estudiado de este grupo es un extracto de n-hexan-liposterol que es muy popular en Francia. Existe un estudio de 1098 pacientes de Carraro y cols. que compara dos grupos; uno usanado n-hexan-liposterol y el otro usando finasteride (medicamento) durante 6 meses. Al final del estudio, las mejoras de la escala internacional de síntomas prostáticos y la calidad de vida fueron idénticas en ambos grupos.

El extracto de SR en bruto fue utilizado por los médicos europeos y estadounidenses durante al menos 200 años para diversas afecciones, incluida la astenia, la recuperación de una enfermedad grave y los problemas urogenitales. Ultimamente, Saw palmetto se usa como un remedio para la alopecia androgenética.

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Patologías relacionadas

Hiperplasia prostática benigna

Trastornos urinarios

Alopecia androgenética

Referencias externas