Descripción y propiedades

El género Betula (Betulaceae) está representado por árboles y arbustos comunes de zonas boreales y templadas del norte. Los abedules son especies pioneras que exigen luz y que ocupan rápidamente áreas abiertas después de incendios forestales y talas, debido a su prolífica producción de semillas y rápido crecimiento juvenil. En Europa, se encuentran dos especies de forma natural: el Abedul plateado (Betula pendula) y el Abedul velludo (Betula pubescens).

 

Propiedades:

 

Antireumatoide

Antitúsico

Antihiperpigmetación

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Fagales, Familia: Betulaceae, Género: Betula

 

La investigación de nuevos inhibidores de tirosinasa es actual para el desarrollo de agentes para blanquear la piel; particularmente, los extractos de hojas de abedul. Los resultados han mostrado que el extracto de hojas de Abedul plateado es capaz de inhibir la oxidación de L-DOPA dependiendo de la dosis catalizada por la tirosinasa de hongos.

La tirosinasa es una enzima que cataliza las primeras etapas de la biosíntesis de melanina. Esta enzima también es responsable de las reacciones de pardeamiento no deseadas en las frutas dañadas durante el manejo y procesamiento posterior a la cosecha. Muchos inhibidores de la tirosinasa se usan por vía tópica para tratar dicha hiperpigmentación localizada en humanos, como lentigo, nevo, ephelides, melasma y estado posinflamatorio.

Existen varios productos de abedul de varias partes como hojas, corteza y otros se usaron para aumentar la diuresis y contra el dolor reumático y la inflamación. Las hojas de abedul se emplean también para enfermedades de la piel, contra la caída del cabello y la caspa en productos cosméticos.

La monografía de "Betulae folium" ha sido incluida en la Farmacopea Europea. Los extractos de hojas de Abedul plateado se han usado tradicionalmente para el tratamiento de pacientes con artritis reumatoide (AR) u osteoartritis. Los resultados de investigación científica proporcionan una base racional para el uso del extracto de hoja de Abedul plateado para el tratamiento de trastornos inmunes, como la artritis reumatoide, al disminuir la proliferación de linfocitos inflamatorios. En uno de los estudios actuales, se ha demostrado que un extracto de hoja de Abedul plateado inhibe el crecimiento y la división celular de los linfocitos T. Además, Abedul plateado se usa como bebida para ayudar con la tos.

Los abedules contienen betulina que es un triterpeno en la corteza exterior. La cantidad de betulina puede ser de hasta el 20-30% (o incluso casi el 45%) del peso seco de la corteza exterior, dependiendo de la especie de árbol y su ubicación regional. También se puede encontrar una menor cantidad de betulina en la piel de la raíz y en las hojas.

La betulina exhibe una actividad antimicótica y antimicrobiana mencionada anteriormente, antiinflamatorio, antiviral, hepatoprotector, gastroprotector, anti-propiedades proliferativas y anticancerígenas han sido previamente demostradas. La betulina también modera la biosíntesis de colesterol y ácidos grasos, por lo que mejora la obesidad inducida por la dieta, reduce el tamaño y mejora la estabilidad de las placas ateroscleróticas (evidenciada por la acumulación reducida de macrófagos). También se puede utilizar en el tratamiento de la diabetes tipo II a través de la promoción de la sensibilidad a la insulina de las células.

 

 

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Patologías relacionadas

Artritis reumatoide

Osteoartritis

Hiperpigmentación

Tos

 

Referencias externas