Descripción y propiedades

El género Gaultheria (Gaultheria procumbens, Ericaceae), compuesto por aproximadamente 134 especies, se utiliza principalmente en medicina folklórica para el reumatismo y alivio del dolor. Gaultheria procumbens L. es una especie de Ericaceae nativa de América del Norte y cultivada en todo el hemisferio norte debido a su valor ornamental y medicinal. Está ampliamente distribuido alrededor del Océano Pacífico, hacia el oeste hasta las laderas occidentales del Himalaya y las áreas del sur de la India. La mayoría de las especies de Gaultheria que crecen en el suroeste de China se consideran medicinas herbales tradicionales.

 

Propiedades:

 

Antioxidante

Antireumático

Antibacteriano

Analgésico

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Ericales, Familia: Ericaceae, Género: Gaultheria

 

La investigación actual ha demostrado que estas plantas exhiben actividades antiinflamatorias, antioxidantes, antibacterianas y analgésicas.

Es un arbusto pequeño aromático, con hojas perennes y bayas rojas. Varios tejidos de G. procumbens y otras especies de Gaultheria se usan para tratar trastornos inflamatorios, especialmente artritis reumatoide, dolor de hinchazón, traqueitis crónica, resfriado y prostatitis aguda y crónica. Se cree que las actividades analgésicas y antiinflamatorias de estas plantas están influenciadas principalmente por derivados del ácido salicílico, especialmente el salicilato de metilo (aceite esencial), que actúa a través de varios mecanismos, incluidos algunos efectos antioxidantes.

La parte más utilizada de G. procumbens son las hojas, tradicionalmente valoradas como agentes antiinflamatorios y analgésicos, así como una fuente de aceite esencial de Gaulteria. El salicilato de metilo, que constituye más del 95% del aceite esencial, y su precursor glucosídico, la gaultherina, son los principales representantes de los salicilatos, considerados hasta ahora como los principales componentes activos.

Se sabe que los fenólicos de las plantas pueden disminuir el nivel de radicales de oxígeno reactivo y limitar la respuesta inflamatoria a través de varios mecanismos, especialmente a través de la reducción directa de radicales libres (su eliminación) y otros radicales de oxígeno. Así, Los compuestos fenólicos inhibición de los radicales de oxígeno generan enzimas proinflamatorias, y quelación de iones de metales de transición. Particularmente efectivos son los fenólicos polihidroxilados como los flavonoides y las proantocianidinas. Algunas moléculas de este tipo, como los glucósidos de quercetina, (+)-catequina, (-)-epicatequina, procianidinas A2 y B2, han sido identificado recientemente en las hojas de G. procumbens.

Las hojas de G. procumbens contienen cantidades considerables de polifenoles antioxidantes, que pueden extraerse eficazmente con metanol acuoso al 75% (v/v) y concentrarse adicionalmente con acetato de etilo. Los extractos obtenidos poseen capacidades antioxidantes de tipo SET y HAT significativas y dependientes de la dosis in vitro, así como una actividad antiinflamatoria moderada, que se correlaciona con su composición fenólica. Los resultados de un estudio de Michel et al. explican en parte el uso etnobotánico de la planta y respaldan la idea de que las hojas de Ericaceae pueden ser buenas fuentes de antioxidantes fenólicos profilácticos beneficiosos con potencial antiinflamatorio. Entre los componentes fenólicos, las proantocianidinas y ácidos fenólicos de bajo y mediano peso molecular son los principales responsables de la capacidad antioxidante probada, mientras que los flavonoides son los principales determinantes de los efectos antiinflamatorios.

Gaultheria se puede aplicar también como agente insecticida, antimicrobiano, antioxidante y antidiabético. 

Gaultheria 2

Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Reuma

Dolores reumáticos

Referencias externas