Descripción y propiedades

Estevia

Estevia (Stevia rebaudiana) está ganando popularidad en varios países desarrollados y en desarrollo como un cultivo importante para la producción de edulcorantes no nutritivos, no tóxicos y de alta potencia.

 

Propiedades:

Endulzante

Antihiperglucémico

Anticonceptivo

 

Reino: Plantae, División: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Asterales, Familia: Asteraceae, Género: Stevia

 

Estevia es una planta herbácea perenne de la familia Asteraceae, originaria de Paraguay (en la frontera con Brasil).  Es un arbusto pequeño herbáceo perenne. Florece de enero a marzo en el hemisferio sur. Las flores son de color blanco con una garganta de color púrpura pálido. Las hojas son sésiles, de 3-4 cm de largo, alargadas-lanceoladas. La planta prefiere un suelo arenoso, que requiere una posición cálida y soleada. El clima natural adecuado es subtropical semihúmedo con temperaturas extremas de 21 a 43°C y un promedio de 24°C.

Su poder endulzante único de sus hojas y sus propiedades beneficiosas ha sido conocido por los indígenas guaraníes locales y utilizaron extensamente esta planta durante más de 1500 años. El Dr. Moisés Santiago Bertoni descubrió esta planta en 1888 en Paraguay. En 1905, la planta fue nombrada científicamente como S. rebaudiana en honor al químico paraguayo Dr. Rebaudi. Los glucósidos responsables de los edulcorantes vegetales se descubrieron en 1931. El esteviósido, el principal edulcorante presente en los tejidos de las hojas y el tallo de la estevia, fue considerado por primera vez como un sustituto del azúcar a principios de la década de 1970 por un consorcio japonés formado con el propósito de comercializar esteviósido y extractos de estevia.

Tiene muchas propiedades beneficiosas, como la inhibición del crecimiento bacteriano y fúngico, previene la caries dentales y tiene propiedades anticonceptivas. Las hojas tienen muchas aplicaciones como antivirales, antifúngico, antiinflamatorio, actividades antidiarreicas, diuréticas, anti-rotavirus humano, hepatoprotector y efectos inmunomoduladores.

El extracto de hoja de estevia promueve efectos sobre determinados sistemas fisiológicos como el cardiovascular y renal e influye en la hipertensión y la hiperglucemia. Dado que estas actividades pueden estar correlacionadas con la presencia de compuestos antioxidantes, se evaluaron los extractos de hojas y callos de estevia para determinar su contenido total de fenoles, flavonoides y capacidad antioxidante total.

Las hojas y los callos de estevia tienen una fuerte actividad antioxidante y pueden ser fuentes ricas en antioxidantes. La incorporación de extractos de hojas y callos en lugar de esteviósido puro como edulcorante durante el consumo o procesamiento en el hogar podría conducir a un aumento en las cantidades de todos los principales antioxidantes en el producto final.

Las hojas de estevia tienen propiedades sensoriales y funcionales superiores a las de muchos otros edulcorantes de alta potencia y es probable que se conviertan en una fuente importante de edulcorantes naturales para el creciente mercado de alimentos. Es bien conocido comercialmente por ejercer efectos beneficiosos sobre la salud humana y se ha convertido en un área de investigación interesante en estos días.

Los investigadores deben trabajar en Stevia para obtener evidencias clínicas y demostrar las vías metabólicas con respecto a los beneficios para explorar todo su potencial.

Estevia 2

Patologías relacionadas

Hiperglucémie

 

Referencias externas