Descripción y propiedades

La pimienta negra (Piper nigrum L.) es una de las especias más antiguas y más utilizadas del mundo y acertadamente se la llama "el rey de las especias". Los compuestos de la pimienta que contribuyen a su valor como aditivo alimentario son el aceite esencial para el aroma y los compuestos alcaloides para el picor. Piper nigrum se conoce comúnmente como Kali Mirch en urdu e hindi, pippali en sánscrito, milagu en tamil y pimienta, pimienta blanca, pimienta verde, pimienta negra, pimienta de Madagascar en inglés.

 

Propiedades:

Antianalgésico

Antiinflamatorio

Antioxidante

 

Reino: Plantae, Division: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Piperales, Familia: Piperaceae, Género: Piper

 

La pimienta negra pertenece a la familia Piperaceae y es una enredadera perenne leñosa, originaria de la India y se considera que la región de Malabar de Keralais es el lugar de origen. Se cultiva en muchas regiones tropicales como Brasil, Indonesia e India. Las plantas de pimiento crecen fácilmente a la sombra en árboles de soporte, enrejados o postes hasta una altura máxima de 4 metros. Las plantas tienen hojas alternas en forma de corazón con un tamaño típicamente grande de 5-10 cm de largo y 3-6 cm de ancho, con 5 a 7 venas palmeadas prominentes. Las flores son pequeñas (de 3 a 4 mm de diámetro) y nacen en espigas colgantes en los nudos de las hojas que son casi tan largas como las hojas. Los frutos completamente maduros son de color rojo oscuro y aproximadamente 5 mm de diámetro. Una fruta contiene una sola semilla.

El género piper tiene más de 1000 especies, pero las especies más conocidas son P. nigrum, P. longum y P. betle; se reportan alrededor de 51 cultivares de las regiones tropicales y subtropicales de la India. Los frutos de P. nigrum también se utilizan para producir pimiento blanco y pimiento verde y son valorados por la presencia de piperina incluyendo sus diferentes isómeros. La pimienta negra se puede utilizar para diferentes fines, como la dieta humana, como medicina, como conservantes, como agentes de control biológico.

Los metabolitos secundarios de P. nigrum juegan un papel defensivo contra las infecciones por microbios, insectos y animales. El β-cariofileno es el compuesto principal en aceites de baya de pimienta, seguido por el β-pineno, el limoneno, el α-pineno y el humuleno. El aceite de pimiento verde contiene más compuestos oxigenados que el aceite de pimiento seco. Los principales compuestos del aceite de hoja de pimiento fueron α-bisabolol, α-cubebeno, elemol, bisaboleno seguido de α-guaiene. Las piperamidas extraídas de P. nigrum habían mostrado actividades insecticidas. El β-cariofileno extraído de P. nigrum mostró actividad anestésica. El nerolidol es un metabolito secundario de P. nigrum, utilizado para controlar los ácaros (incluyen el Sarcoptes scabiei, que produce la sarna). Otro componente importante del aceite volátil de pimienta es el pipeno, que es un famoso olor.

La pimienta se utiliza en todo el mundo en diferentes tipos de salsas y platos como platos de carne. Contiene piperina alcaloide picante principal (1-peperoil piperidina) que se sabe que posee muchas acciones farmacológicas interesantes. Es ampliamente utilizado en diferentes sistemas tradicionales de medicina como Ayurvédica y sisteman Unani. La piperina exhibe diversas actividades farmacológicas como antihipertensivo y antiplaquetario, antioxidante, antiasmático, antipirético, analgésico, antiinflamatorio, antidiarréico, antiespasmódico, ansiolítico, antidepresivo, hepatoprotector, inmunomoduladoras, antibacterianas, antifúngicas, antitiroides, antiapoptóticas, antimetastásicas, antimutagénicas, antiespermatogénicas, antitoxinas del colon, insecticidas y larvicidas, etc.

La Pimienta negra posee un potencial farmacológico in vitro e in vivo significativo para el tratamiento de diferentes dolencias y enfermedades y se ha demostrado que es segura. La piperina aumenta la absorción de muchos fármacos y ha mostrado una actividad potenciadora de la biodisponibilidad de muchos fármacos y nutrientes. Esta importante propiedad de la piperina puede ser muy útil para mejorar la eficacia terapéutica de muchos fármacos importantes desde el punto de vista terapéutico.

Los aceites poseen efecto antimicrobiano natural. La pimienta mejora la acción cognitiva y la fertilidad. También se encontró que la piperina estimula las enzimas pancreáticas e intestinales que ayudan a la digestión. Muchas actividades terapéuticas de esta especia se atribuyen a la presencia de piperina además de otros componentes químicos. Los frutos de Piper nigrum se utilizan para producir pimientos blancos y verdes y el Piper nigrum también se utiliza como aromatizante.

Esta planta y su componente activo piperina pueden estimular las enzimas digestivas del páncreas y los intestinos y también aumenta la secreción de ácidos biliares cuando se administra por vía oral.

Se ha descubierto que la piperina mejora la eficacia terapéutica de muchos medicamentos, vacunas y nutrientes aumentando la biodisponibilidad oral inhibiendo varias enzimas metabolizantes

Piminta negra 2

Patologías relacionadas

Antioxidante

Inflamación

Referencias externas