Descripción y propiedades

Ficus (Ficus carica/Ficus sycomoroso; Moraceae) se ha utilizado tradicionalmente por sus beneficios medicinales como remedio metabólico, cardiovascular, antiespasmódico. Se ha informado que exhibe efectos antioxidantes, hemostáticos, hipoglucémicos e hipoglucemiantes, lipidémicas.

 

Propieadades:

 

Antioxidante

Laxante

Antiinflamatorio

 

Reino: Plantae, Division: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Urticales, Familia: Moracear, Género: Ficus

Ficus carica es el miembro más popular del género Ficus, y es conocido por más de 135 nombres. Aunque la planta es nativa del tracto sub-Himalaya, Bengala y el centro de la India, se ha cultivado ampliamente en todo el mundo. Ficus ha sido ampliamente cultivado desde la antigüedad por sus frutos (valor nutricional). Los higos tienen una importancia cultural considerable en los trópicos, tanto como objetos de culto como por sus múltiples usos.

Ficus carica suele ser un árbol caducifolio de entre 15 y 20 pies de altura, con numerosas ramas extendidas y un tronco que rara vez supera los 7 pies de diámetro. El látex de la planta es de color blanco lechoso y contiene principalmente ficina, una enzima hidrolítica de proteínas. El sistema de raíces de la planta suele ser poco profundo y extendido. El nombre de la especie carica señala que tiene hojas parecidas a la papaya. Turquía, Egipto, Marruecos, España, Grecia, California, Italia, Brasil y otros lugares con inviernos típicamente suaves y veranos calurosos y secos son los principales productores de higos comestibles.

Ficus contiene fitoesteroles, antocianinas, aminoácidos, ácidos orgánicos, ácidos grasos, componentes fenólicos, hidrocarburos, alcoholes alifáticos, componentes volátiles y algunas otras clases de metabolitos secundarios de sus diferentes partes. Los higos son nutritivos ricos en fibra, potasio, calcio y hierro y no contienen sodio ni grasa y  como otras frutas tampoco contienen colesterol. Ficus también posee varios compuestos bioactivos: arabinosa, glicolados, setosteroles y xantotoxol.

Las utilidades terapéuticas de Ficus carica se han indicado en los sistemas tradicionales de medicina como Ayurveda, Unani y Siddha.

En la medicina Unani, se usa como un laxante suave, expectorante, diurético; también en el tratamiento de enfermedades del hígado y el bazo como agente desobstruyente y antiinflamatorio. En la medicina natural se ha utilizado para trastornos del sistema endocrino (diabetes), sistema respiratorio (enfermedades del hígado, asma y tos), tracto gastrointestinal (úlceras y vómitos), sistema reproductivo (dolor de la menstruación) y enfermedades infecciosas (enfermedades de la piel, sarna y gonorrea). También beneficia la inhibición de la acetilcolinesterasa.

Los higos se usan en la lepra, hemorragia nasal, como antipiréticos, afrodisíacas; son nutritivas para el cabello, emolientes, laxantes y en el tratamiento de diversas inflamaciones, parálisis, enfermedades hepáticas, dolores de pecho y almorranas. Los higos pueden consumirse frescos o secos o utilizarse como mermelada. Son una excelente fuente de minerales, vitaminas, carbohidratos y fibra dietética porque no contienen grasas ni colesterol y contienen una gran cantidad de aminoácidos. También se han utilizado convencionalmente por sus beneficios terapéuticos como remedios laxantes, cardiovasculares, respiratorios, antiespasmódicos y antiinflamatorios. En la medicina india, las frutas se utilizan como laxantes, expectorantes y diuréticos suaves. Se utiliza como ayuda en enfermedades del hígado y el bazo. El higo seco es un complemento alimenticio para diabéticos. Los higos, hojas y látex de ficus fueron reportados como antioxidantes en modelos animales con diabetes, como inhibidores de la oxidación de LDL en humanos y como inhibidores de la proliferación de varias líneas de células cancerosas. Se afirmó que las decocciones de hojas son eficaces para mejorar la hiperglucemia posprandial en la diabetes mellitus tipo I, mientras que las hojas mezcladas con pienso se utilizan como digestivo en la medicina veterinaria.

El jugo del higo mezclado con miel se utiliza para la hemorragia.

La pasta de frutas se aplica a hinchazones, tumores e inflamación para aliviar el dolor.

Las raíces se utilizan como tónico en el tratamiento de la leucodermia y la tiña.

El látex se utiliza como expectorante, diurético, antihelmíntico y para la anemia.

Las hojas se utilizan como antidiabético, vermífugo y para dermatitis de contacto.  Las hojas, frutos y raíces de ficus se utilizan en el sistema medicinal nativo en diferentes trastornos como gastrointestinales (cólicos, indigestión, pérdida de apetito y diarrea), respiratorios (dolor de garganta, tos y problemas bronquiales), inflamatorios y trastornos cardiovasculares.

Las semillas se utilizan como aceite comestible y lubricante.

En América del Sur, el higo común es reconocido principalmente como alimento, sumamente apreciado en la preparación de dulces, mermeladas, que pueden consumirse frescas o incluirse en la preparación de tortas y delicatessen, pero también se han apreciado sus propiedades.

También se utilizaron cenizas de higuera y vino elaborado con los frutos.

Se han empleado diferentes partes de ficus en algunas dolencias en diversas ubicaciones geográficas, como para el tratamiento de cálculos renales; su fruta y látex se prescriben en Nablus, Palestina, mientras que la fruta y las hojas se recomiendan en Pakistán. De manera similar, en la receta para las verrugas, su látex lechoso se aplica externamente en Jodhpur (India) y Alasehir (Turquía) mientras que el jugo de frutas se usa en Cachemira.

Estudios recientes se han centrado en evaluar las actividades antibacterianas, anticancerígenas, antifúngicas, antihelmínticas, antiinflamatorias, antimutagénicas, antipiréticas, antiespasmódicas y antiagregantes plaquetarias, antivirales, citotóxicas, hepatoprotectoras, hipoglucémicas, hipolipidímicas e inmunoestimulantes…

El contacto de la piel con el látex puede producir reacciones alérgicas como dermatitis, asma y anafilaxia.

Ficus 2

Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Estreñimiento

Inflamación

Referencias externas