Descripción y propiedades

Los frutos del Nopal (neopuntia, Opuntia ficus indica) son amarillos, rojos y blancos, debido a la combinación de dos pigmentos: la betalaína de color roja‑púrpura y la indicaxantina de color amarilla-naranja. El color de la fruta varía de verde lima a amarillo o naranja. Los pigmentos pueden tener una actividad antioxidante importante. 

 

Propiedades:

 

Mejora la función plaquetaria

Reduce lípidos en la sangre y el colesterol total (LDL, TAG)

Reduce las concentraciones de isoprostanos en la sangre (indican daño oxidativo inferior)

Tiene  actividad antiulcerogenica

Antioxidantes

 

Reino: Plantae, Filo: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Caryophyllales, Familia: Cactaceae, Género: Opuntia

 

El Nopal es miembro de la familia Cactaceae y está ampliamente distribuida en México, gran parte de América Latina, África del Sur y el área mediterránea. Las propiedades nutritivas de los tallos frescos (cladodios) son conocidas desde hace tiempo y el fruto se utiliza en la medicina tradicional por sus efectos hipoglucemiantes e hipolipemiantes.

El Nopal contiene una mezcla compleja de polisacáridos, de los cuales el  50% corresponde a un polímero similar a la pectina. Además de un alto contenido de ácido galacturónico que se aisló de los frutos. También contiene ácido ascórbico y compuestos fenólicos incluyendo los flavonoides. Las concentraciones de estos antioxidantes parecen ser generalmente mucho más variables, que los valores de contenido de grasa, azúcar, proteínas, etc.

Al género Opuntia pertenecen numerosas especies de cactus que se distribuyen principalmente por África, países mediterráneos, suroeste de  Estados Unidos, norte de México y otras áreas. Los estudios principales sobre los frutos de Opuntia estaban centrados en los análisis químicos de la pulpa, cáscara, semillas y su uso en la producción de mermelada.

Recientemente, se ha manifestado un aumento de interés entre la comunidad científica con respecto a los beneficios nutricionales del Nopal.

El Nopal puede servir como una fuente prometedora de colorantes alimentarios de color rojo y amarillo en caso de pH neutro.

Las propiedades beneficiosas para la salud provienen de las betalainas que son el punto focal de la mayoría de los estudios recientes. El conjunto complementario de el Nopal contiene betaxantinas y betacianinas, fenólicos incoloros, mucílagos, fibras y otros constituyentes no volátiles importantes.

Los flavonoles y sus glicósidos se acumulan sobre todo en la piel de frutas o tejidos externos. En el contexto de las plantas ricas en polifenoles, el género Opuntia parece ser muy interesante.

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Patologías relacionadas

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LDL y TAG altos

Ulceros intestinales

Referencias externas