Descripción y propiedades

El Lúpulo (Humulus lupulus) es una planta trepadora que pertenece al género Humulus en la familia Cannabaceae. Su nombre común ("Hops" en inglés) se deriva de la palabra anglosajona Hoppan (escalar). La planta puede alcanzar cierta altura. En Europa, el lúpulo se cultiva en Alemania, Gran Bretaña, Polonia y la República Checa.

 

Propiedades:

 

Calmante

Antimicrobiano

Afrodisiaco

Anti-diabético

 

Reino: Plantae, División: Magnoliopsida, Clase: Magnoliopsida, Orden: Urticales, Familia: Cannabaceae, Género: Humulus

 

El Lúpulo es una hierba que alarga prolongados sarmientos volubles, de varios metros de longitud. Estos sarmientos poseen una notable aspereza al tacto y las hojas nacen enfrentadas. Sobre un nudo dilatado crecen dos hojas con un par de hojitas en la base, las estípulas, también reflexas. Estas hojas son relativamente grandes, con el rabillo muy ostensible y la lámina dividida en tres o cinco gajos. Su forma general recuerda la de los pámpanos, sólo que son más pequeñas y con los bordes festoneados y dentados. El Lúpulo se también define como los estróbilos, o "conos" de individuos femeninos de las especies dioicas Humulus lupulus L. (Cannabaceae). Varios linajes de lúpulo existentes se remontan a las ramas tomadas de plantas individuales hace más de un siglo.

El Lúpulo tiene una historia de más de 2000 años de uso medicinal dentro de la medicina herbal europea. La historia temprana de la utilización del Lúpulo aún no está clara, sin embargo, los arqueólogos han encontrado semillas de lúpulo en los antiguos asentamientos que se remontan a la Edad de Piedra. Aunque los arqueólogos han descartado una relación entre la producción de cerveza y Lúpulo, lo cierto es el uso medicinal del lúpulo sería la explicación más probable.

El primer uso agrícola humano se remonta al siglo noveno. Es probable que la planta se haya utilizado como un aditivo para cervezas fermentadas a base de cereales, los precursores de la cerveza. El uso histórico del Lúpulo a mediados de los años está centrado para el sabor y para la preservación de la cerveza. Sin embargo los informes de su uso medicinal no fueron muy alentadores. “Physica”, un libro de hierbas desde el siglo XXII escrito por Hildegard von Bingen, contiene la afirmación de que el lúpulo tiene efecto antimicrobiano.

El efecto calmante del Lúpulo es un tema que ha sido largamente discutido entre los científicos. Algunos de ellos han llegado a la conclusión de que el efecto está principalmente relacionado con el alcohol 2-metil-3-buten-2-ol. Este alcohol está presente sólo en cantidades muy pequeñas en los conos frescos; sin embargo, su contenido se eleva con un aumento de tiempo de almacenamiento (hasta 0,15%).

Aunque, los últimos resultados con respecto al mecanismo muestran que el efecto sedante del aceite esencial puede haber sido sobreestimado en el pasado. En los ensayos con animales, un extracto de Lúpulo polar sin ningún tipo de aceite esencial influyó en la hormona melatonina (que induce el sueño). Por lo tanto, parece que el ingrediente activo de Lúpulo no pudo ser identificado.

El Lúpulo tiene efectos sedantes y levemente hipnóticos, reductores del dolor y muestra efectos beneficiosos sobre las vías urinarias (cistitis, prostatitis, incontinencia, efectos diuréticos) y sobre las condiciones de la piel.

lupulo 2

Patologías relacionadas

Alteración de sistema nervioso

Insomnio

Trastornos de vías urinarias

Trastornos de la piel

Referencias externas