Descripción y propiedades

La planta Spinacia oleracea (Amaranthaceae), comúnmente llamada Espinaca, es una planta anual (rara vez bianual), originaria del centro y suroeste de Asia. Su nombre ayurvédico es "paalankikaa", es una hierba recta de unos 30-60cm de altura.

 

La espinaca contiene:

 

Vitaminas A, C, E, K, B2 y B6

Calcio

Magnesio

Hierro

 

La Espinaca es un vegetal dietético importante y se consume en grandes cantidades. En 2011, la producción mundial total de espinacas fue de 20,79 millones de toneladas y China representó el 90,3% de esta cantidad. La Espinaca es una verdura común en la vida diaria de las personas principalmente, contenido nutricional como carotenos, vitamina C y minerales como calcio y hierro. Sin embargo, es importante desde el punto de vista medicinal también; es una planta nutracéutica

La Espinaca puede sobrevivir durante el invierno en las regiones templadas. Las hojas son alternas, simples, de base ovada a triangular, de tamaño variable (2 a 30 cm de largo y de 1 a 15 cm de ancho). Un clima fresco es mejor para producir espinacas. Durante períodos de temperaturas cálidas y días largos, es probable que las plantas produzcan tallos de semillas antes de producir un crecimiento de follaje deseable. La espinaca es de crecimiento rápido y madura su follaje frondoso en 7 semanas, aunque la velocidad del desarrollo del tallo de la semilla depende del área de crecimiento. Por ejemplo, en las áreas costeras frías  el desarrollo del tallo de la semilla tarda mucho más.

La Espinaca es abundante en polifenoles vegetales que exhiben una fuerte actividad antioxidante. El extracto acuoso de hojas de espinaca contiene flavonoides y derivados del ácido p-cumarico que son componentes antioxidantes.

Varias partes de esta planta se utilizan en la medicina tradicional india como laxante, diurético, carminativo, refrescante y para las flatulencias. Es una fuente rica en vit-A, vitC, vit-E, vit-K, vit-B6, vit-B2, magnesio, manganeso, ácido fólico, betaína, hierro, calcio, potasio, ácido fólico, cobre, proteínas, fósforo, zinc, niacina, selenio y ácidos grasos omega-3. La Espinaca también contiene una serie de antioxidantes como polifenoles, flavonoides y carotinoides que han demostrado que poseen efectos antiinflamatorios, potencial antimutagénico.

En la revisión de la literatura científica se afirmó su uso en el tratamiento de la inflamación del hígado, los pulmones y la ictericia. Además se confirmó su uso tradicional como emoliente y laxante.

La Espinaca contiene también esteroides, saponinas, grasas, carbohidratos (azúcares reductores, pentosas y hexosas), glucósidos, en particular glucósidos de antraquinona (forma -o- y –c-) y glucósidos cumarínicos. La propiedad antiinflamatoria, laxante y antioxidante puede deberse a la presencia de glucósidos como: cumarinas, antroquinonas, esteroides y flavonoides.

Espinaca 2

Patologías relacionadas

Estreñimiento

Estrés oxidativo

Falta de hierro

Referencias externas