Descripción y propiedades

Se utilizó como alimento y en medicina popular en Egipto (cerca de Asuán) hace unos 20.000 años debido a su sabor y propiedades diuréticas. Fue retratado como un regalo en un friso egipcio alrededor del 3000 aC y también fue reconocido anteriormente en Siria y España.

 

Espárrago contiene:

Vitamina C

Antioxidantes

 

El espárrago forma parte de Asparagaceae, que es una familia monogenérica y anteriormente estaba incluida en la familia Liliaceae. El Asparagus officinalis es una planta herbácea perenne que pertenece a la familia Asparagaceae la cual tiene 150 especies ampliamente dispersas en regiones tropicales y subtropicales hasta 1500 m de altitud en regiones del sur de África, Europa, Australia y Asia. Se puede encontrar en las estepas, prados esteparios y bordes de bosques. Se clasifica como verdura de rutina diaria muy prominente en varias localidades del mundo.

Los espárragos se pueden clasificar simplemente en espárragos verdes, blancos, verdes morados, azules violáceos y rosados. Los espárragos blancos se convierten en espárragos verdes cuando se exponen a la luz solar después de la cosecha.

Los compuestos activos incluyen saponinas, sacáridos, compuestos acetilénicos y compuestos que contienen azufre. En un estudio comparativo entre treinta y cuatro frutas y verduras, los espárragos se ubicaron en el séptimo lugar en el rango de captadores de radicales y en el decimotercero en poder reductor férrico.  Posee una gran cantidad de ácido fólico esencial para la producción de nuevos glóbulos rojos, otros compuestos activos como asparagina, arginina, tirosina, flavonoides (kaempferol, quercitina, rutina) y tanino están incluidos en el aceite esencial. Los espárragos son ricos en proteínas, grasas, vitaminas y minerales, y su contenido es cinco veces superior al de las otras verduras normales.

Su uso medicinal fue anotado en las farmacopeas británica e india y en sistemas tradicionales de medicina como Ayurveda, Unani y Siddha. El espárrago se ha utilizado como verdura y medicina en muchos países, debido a su delicado sabor y propiedades diuréticas. Los espárragos se utilizan con frecuencia en las ensaladas, platos de verduras y sopas.

El espárrago verde es una buena fuente de vitamina C y sus tallos son ricos en antioxidantes. Los espárragos son una rica fuente de antioxidantes, tanto en términos de calidad como de cantidad.

Como hierba tradicional china según el famoso libro médico “Compendium of Materia Medica”, el espárrago contiene una variedad de fitoquímicos bioactivos, que incluyen polisacáridos, saponinas esteroides, flavonoides, fibra dietética y oligosacáridos bioactivos. Las propiedades fisiológicas como antioxidante, antiepiléptico, antitumoral, hipolipemiante, descompresión, inmunomoduladores y efectos antifúngicos, todos han sido reportados.

El espárrago incluye actividades antioxidantes, antifúngicas, inmunoestimuladores, antibacterianas, antidisentéricas, antiinflamatorias, antiabortivas, antioxitóxicas, antiulcerosas, hipertensivas y anticoagulantes.

En comparación con los brotes, las raíces del esparrago son más diuréticas y se recomiendan como sedante cardíaco. También se han utilizado como remedio para la esquistosomiasis (una enfermedad aguda y crónica causada por gusanos parásitos) y la tuberculosis. Las raíces son útiles contra la diarrea, la disentería (enfermedad infecciosa que se caracteriza por la inflamación y ulceración del intestino grueso) y en general la debilidad. Las frutas y las semillas también se utilizan para el tratamiento de las espinillas y la purificación de sangre, respectivamente. El extracto de hojas del espárrago contiene un mayor nivel de aminoácidos y minerales que los de los brotes jóvenes.

Los curanderos tradicionales han afirmado que las semillas de A. officinalis tienen propiedades antidiabéticas. La administración a largo plazo de espárragos tiene efectos antidiabéticos en modelos animales (ratas diabéticas de tipo 2 no obesas). La actividad antidiabética aparece principalmente debido a la secreción de insulina mejorada y la modulación de la función de las células B pancreáticas. El efecto antioxidante también puede desempeñar un papel indirecto.

Los extractos de espárragos ejercen potentes propiedades citoprotectoras, incluida una amplia gama de actividades antioxidantes en las células HepG2.

Se utiliza en homeopatía para curar el dolor cardíaco, palpitaciones y eliminación de cálculos en la orina. Sus constituyentes, saponinas y fructanos, desempeñan un papel importante la reducción de estreñimiento, diarrea y enfermedades como osteoporosis, obesidad, enfermedades cardiovasculares, reumatismo y diabetes. Las raíces se utilizan como laxantes, tónicos, afrodisíacos, galactogogos (aumenta el flujo de la leche materna) y para curar las enfermedades del riñón y el hígado. También beneficia el volumen de producción de orina al mejorar la actividad celular de los riñones.

Los brotes tienen un potencial enorme para ser utilizados como aperitivo.  Cocinarlos podría mejorar significativamente la capacidad de unión del ácido biliar extracorpóreo de los espárragos y así reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. También se ha informado que la capacidad de unión de ácidos biliares de los espárragos es significativamente mayor que la de otras verduras frescas como la berenjena, la zanahoria y el brócoli.

Esparragos 2

Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Referencias externas