Descripción y propiedades

El tomate es el segundo vegetal más importante del mundo después de la patata ya que posee una mezcla equilibrada de minerales y antioxidantes que incluyen vitaminas C y E, licopeno, b-caroteno, luteína y flavonoides como la quercetina.

 

Tomate contiene:

Licopeno

Luteína

Vitamina C

Vitamina E

 

El tomate (Solanum lycopersicum/Lycopersicon esculentum) típicamente posee frutos rojos y pertenece a la familia de las solanáceas. Tiene de 1 a 3 metros de altura con un tallo débil que a menudo se extiende sobre el suelo y puede enredarse sobre otras plantas. Es una planta perenne que suele crecer al aire libre en climas templados. Los carotenoides son los pigmentos sintetizados durante la maduración del fruto y responsables del color rojo final del tomate. Es botánicamente una fruta y solo se considera como verdura con fines culinarios que provocan cierta confusión.

Los tomates son bajos en calorías y ricos en antioxidantes, como licopeno, ácido ascórbico, β-caroteno, flavonoides (kaempferol), tocoferol, ácido fólico y otras pequeñas moléculas bioactivas. El kaempferol y la naringenina, muestran potentes efectos antioxidantes contra el estrés oxidativo (por ejemplo) inducido por la diabetes. Por otro lado, el β-caroteno, un potente precursor dietético de la vitamina A, representa alrededor del 7% del contenido de carotenoides del tomate. El tomate también contiene ácido fólico, neoxantina, luteína, α-criptoxantina, α-caroteno, β-caroteno, ciclolicopeno y β-caroteno 5, 6-epóxido. Otro compuesto es activo llamado “tomatina” que tiene una fuerte afinidad por reducir el nivel de colesterol in vitro e in vivo. Vitamina C, aunque es el antioxidante más eficaz en las plantas, también es un fitoquímico importante del fruto del tomate. El tomate se usa contra varios trastornos relacionados con la vista. La naringenina (5-10 mg / kg), un flavonoide presente en la piel del tomate, mejoró la lesión renal inducida por la diabetes en modelos animales (ratas Wistar).

El licopeno constituye alrededor del 80-90% del contenido total de carotenoides de los tomates rojos maduros. Es el antioxidante más eficaz entre los carotenoides a través de su actividad de extinción del oxígeno singlete y eliminación de radicales peroxilos. El licopeno probablemente puede prevenir el daño del ADN y modificar los biomarcadores moleculares de la aterosclerosis. Las concentraciones plasmáticas más altas de licopeno se asocian con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular en mujeres de mediana edad y mayores. El licopeno se encuentra en la pared celular del tomate, por lo que al cocinarlo en un poco de aceite, este compuesto curativo se libera completamente. Cocinar el tomate en aceite de oliva permite que tu cuerpo absorba mejor el licopeno.

Los tomates contienen una buena cantidad de minerales clave, como potasio y magnesio. Se sugiere que esta composición inimitable es favorable para las condiciones diabéticas. Se ha determinado que ciertos compuestos del tomate fresco o procesado ejercen un efecto antihiperglucémico. El extracto de tomate contiene carotenoides como licopeno, beta caroteno y vitamina E (conocidos como antioxidantes eficaces) para inactivar los radicales libres y retrasar la progresión de la aterosclerosis.

Los tomates se utilizan principalmente como productos frescos o enlatados, secados al sol, la salsa de tomate, las pastas, los jugos, los purés, las sopas, las salsas o procesados en alguna manera.  El consumo de tomate y productos a base de tomate contribuye a la absorción de carotenoides y licopenos en el suero humano. Sin embargo, la actividad de los antioxidantes de los productos de tomate procesados ​​comerciales es limitada.

El tomate (fresco o cocido) es beneficioso para las afecciones diabéticas disminuyendo el estrés oxidativo (inducido por la diabetes), la inflamación, la aterosclerosis acelerada y el daño tisular (p. ej., retiniano, renal y musculoesquelético). No mejora la resistencia a la insulina, pero su extracto acuoso de tomate inhibe la expresión de interleucina-1β, una citocina inflamatoria también conocida como pirógeno leucocítico, y factor de necrosis tumoral alfa. Esto puede ocurrir al inhibir la activación del factor nuclear κB, lo que podría ser muy beneficioso en afecciones inflamatorias crónicas, incluida la diabetes tipo 2.

Un estudio reciente ha confirmado que el tomate y la salsa de tomate reducen la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardíacas. La eficacia de los tomates para reducir la presión arterial se atribuye al licopeno, una sustancia química presente en el tomate.

Los expertos recomiendan los tomates en las dietas de los pacientes con problemas con la vesícula biliar. Puede agravar los problemas de gota y las enfermedades del ácido úrico. De hecho, el tomate está incluido en la dieta ya que tiene un efecto reductor del ácido úrico.

A excepción de algunos genotipos silvestres relacionados (L. chilense, L. hirsutum, L. cheesmanii, Solanum lycopersicoides) o nuevas variedades comerciales desarrolladas recientemente, los frutos de tomate (Solanum lycopersicum) no suelen contener antocianina.

 

Curiosidad: Los tomates no se comían en los Estados Unidos hasta principios del siglo XIX, cuando un excéntrico caballero de Nueva Jersey, el coronel Robert Gibbon Johnson, los trajo de regreso de un viaje al extranjero. Anunció que el 26 de septiembre de 1820 se llevaría a cabo una asombrosa demostración de coraje, porque hasta entonces los tomates no eran considerados comestibles. Conmocionó a su ciudad natal de Salem al consumir toda una canasta de tomates frente a una multitud de espectadores, los cuales esperaron que se desplome en cualquier momento. Obviamente, no lo hizo y desde entonces los tomates han sido un elemento básico de la dieta estadounidense.

Tomate

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Referencias externas