Descripción y propiedades

La Quinoa (Chenopodium quinoa) es un pseudo-cereal que se cultiva en las regiónes andinas desde hace miles de años. Es una planta anual de tallo recto que crece hasta 1-2 m de altura. Tiene hojas alternas que son de color variado debido a la presencia de betacianinas, y una profunda penetración a nivel de raíces. Puede ser cultivada desde el nivel del mar hasta una altitud de 3800 m.

 

La Quinoa contiene:

 

Lisina

Metionina

Saponinas

 

El género Chenopodium (familia Chenopodiaceae) contiene unas 250 especies, que incluyen herbáceas, perennes sufruticosas y arborescentes, aunque la mayoría de las especies están colonizando plantas anualmente.

El grano de la Quinoa es altamente nutritivo debido a su excelente calidad proteica y su amplia gama de minerales y vitaminas. Se llamó ''la madre de grano'' por los incas, y era considerado sagrado. Además ha sido una fuente importante de alimento en la región andina desde el año 3000 a.c.  

La planta Quinoa se utiliza contra la inflamación, como analgésico, desinfectante de las vías urinarias, fracturas, hemorragias internas y como un repelente de insectos. Sus granos son ricos en proteínas y lisina, junto co  una composición de ácidos grasos deseables. Su alto contenido en calcio y fósforo la convierte en un alimento único.

Es la base de muchos productos alimenticios por su alto contenido en proteínas y amplio espectro de aminoácidos equilibrados, tiene un alto contenido de lisina (5.1 a 6.4%) y metionina (0,4 a 1,0%). La Quinoa es utilizada como harina, sopa, o bien se vende como grano entero y se cocina con platos de arroz o combinando ambos. La harina de Quinoa  se utiliza en la fabricación de galletas, pan y alimentos procesados. El contenido de fibra dietética total en la harina de Quinoa es afectada por el tratamiento térmico, mientras que la fibra dietética en la fracción insoluble no cambia.

Las semillas tienen una composición nutricional casi ideal ya que contiene un 10-16% de proteínas con un perfil de aminoácidos favorables, 5-9% de azúcares libres y 0.5 - 1% de minerales. Además, su aceite tiene una proporción interesante de ácidos grasos omega-6 y un contenido notable de vitamina E. La planta, además muestra tolerancia a la sequía y a la salinidad del suelo. Se ha convertido en uno de los cultivos alimenticios más recientes y está ganando un amplio reconocimiento.

También es necesario valorar sus saponinas, que están presentes en el pericarpio de las semillas y deben retirarse antes de su consumo para aumentar su digestibilidad.

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Patologías relacionadas

Desnutrición

Deficiencia de Lisina y metionina

Referencias externas