Descripción y propiedades

El Cochayuyo (Durvillaea Antárctica deshidratada) es una macroalga, fuente de proteínas, vitaminas, minerales y fibra. Además, posee actividad antiséptica contra E. Coli y se considera como simulante de alimentos grasos. El alga fresca se conoce como Ulte y las dos formas Cochayuyo y Ulte están mencionados en relatos precolombinos de áreas costeras. Cochayuyo es muy conocido y aprovechado en el Perú prehispánico. Cristóbal Noriega describió que al menos 4000 años a. C. ya se consumían algas; en Caral, y en el Valle de Moche se encontraron hallazgos de algas comestibles.

 

Propiedades:

Antioxidante

Antiséptico

Mejora las defensas

Contenido alto de fibra

 

Reino: Chromista, Clase: Phaeophyceae, Orden: Fucales, Familia: Durvillaeaceae, Género: Durvillaea

 

El alga puede llegar a medir hasta 15 metros de largo. Crece en las costas, adherida a las rocas, especialmente en las zonas de oleaje fuerte o temperaturas frías. Tiene color pardoverdoso o pardo-amarillento. La palabra Cochayuyo se refiere generalmente a las frondas de la planta que pueden medir entre 3 a 12 centímetros de ancho con altura variable. La palabra “Hulte” o “Huilte” corresponde al tallo o al alga cuando aún no se ha ramificado. El alga seca tiene forma de “baya.” Posee una cavidad en su interior debido a los depósitos de oxígeno que le permiten   alcanzar más luz solar.

Contiene mucha  variedad de minerales entre ellos yodo, calcio, sodio, hierro, fósforo, zinc, potasio, magnesio, boro, cromo, entre otros oligoelementos. Además  vitaminas A, B1, B12, C, D, E y ácido fólico. Cochayuyo posee alto contenido  de fibra, casi el 50% de su composición. La fibra es gelatinosa y se utiliza en la industria alimenticia. Favorece el transporte del colesterol en el proceso digestivo y aporta una sensación de plenitud favoreciendo a quienes desean perder peso. Tiene una importante concentración  de cisteína y también contiene omega 3 y omega 6 (principalmente insaturados) por lo que ayuda a regular procesos de inflamación. Contribuye a la fluidificación de la sangre y ayuda a disminuir el riesgo de trombos e hipertensión.

El Cochayuyo contiene  una hormona llamada factor de crecimiento del alga, que probablemente estimula su crecimiento. Según la medicina tradicional, el alga aumenta las defensas inmunológicas en general, posee propiedades depurativas de la sangre y ejerce un efecto preventivo de la gripe y resfriados. También previene la caída del cabello, favorece el buen estado de la piel, ayuda a proteger la flora intestinal y contribuye a reducir las tasas de colesterol. Atenúa los síntomas de las reacciones alérgicas y parece poseer efecto positivo para  la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica.

Según estudio en modelos animales (ratas), el extracto acuoso de Cochayuyo posee una actividad antioxidante, disminuye los niveles de estrés oxidativo en ratas con diabetes mellitus tipo 2 inducido.  Es un alga muy recomendable para personas con enfermedades del hígado, alcoholismo, anemia, para deportistas y en toda dieta saludable en general. Este alga es ideal para personas que lleven una dieta de control de peso, como supresor del hambre debido a su expansión en el estómago y su contenido calórico bajo. Está recomendada para la artritis reumatoide o la osteoporosis. Las algas además combaten el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares ya que eliminan la aparición de trombos y benefician la presión arterial. También tiene uso culinario.

Por su contenido alto en yodo es desaconsejable su consumo a personas que sufran  desequilibros de tiroides. Dada su gran capacidad para la absorción de metales pesados se debe tener cuidado a la hora de recolectarla.

 

 

Cochayuyo 2

Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Defensas bajas

Toxicidad

Estreñimiento

Referencias externas