Descripción y propiedades

El quelpo es el nombre para varias especies de algas enormes y color marrón que viven en el océano profundo.Estas algas forman parte de la dieta en Japón, Hawai y Alaska y están incluidos en suplementos alimenticios ya que contienen ácido fólico y yodo.

 

Propiedades:

Nutritiva

Antivirótica

 

El quelpo, es un alga parda comúnmente llamada alga japonesa (Saccharina japonica, Laminaria japonica). Este tipo de algas se encuentran en todo el mundo, su distribución actual sugiere un origen en el Pacífico, con todos menos uno de los 27 géneros que se encuentran en el Pacífico Norte, 19 de estos exclusivamente son taxonómicamente diversos y las especies de algas marinas difieren mucho en morfología. Los bosques de algas se componen de conjuntos conspicuos de grandes algas pardas del orden Laminariales. Ocurren principalmente en hábitats rocosos poco profundos (<30 m) en la mayoría de las áreas costeras templadas y de latitudes altas del mundo.

 

Laminaria digitata es una alga común que se encuentra predominantemente a lo largo de la costa de Europa del Norte y América del Este. Tiene un ciclo de vida complejo que incluye una fase de crecimiento de gametofito microscópico que requiere un sistema de incubación para apoyar la reproducción eficiente para el cultivo de la fase de crecimiento macroscópico. Luego, los esporofitos se trasplantan en el entorno oceánico cercano a la costa.

El origen y calidad del quelpo son muy importantes ya que es capaz concentrarlo en sus tejidos y puede contenerlo en concentraciones fisiológicamente activas.

Estudios in vitro y en modelos animales de quelpo señalan su efecto antivirótico (influenza, herpes simple). Algunos resultados también señalan que puede bajar la presión arterial. Aunque en la medicina natural se usa para bajar peso, sin embargo no existen estudios científicos sobre su uso. L. digitata contiene β-glucanos.

L. digitata se ha utilizado en Europa como alimento para algívoros en la maricultura de abulón y erizos de mar; también se ha cosechado y suministrado a Asia como producto seco y se ha utilizado como caldo para la elaboración de sopas.

El quelpo fue el alga más cultivada en el mundo hasta 2010. Aún conserva una considerable participación de mercado, con el 29% de la producción mundial en 2014 y más del 33% en 2018.

A nivel mundial, existe preocupación por el futuro del quelpo (Laminariales), ya que los sistemas templados cercanos a la costa se ven cada vez más afectados por factores estresantes locales como la sedimentación, la contaminación, la sobrepesca y la captura directa, así como por factores estresantes globales relacionados con el cambio climático, como las olas de calor marinas. Se predice que las olas de calor marinas en particular aumentarán y se ha demostrado que tienen efectos negativos dramáticos en este tipo de algas.

L. digitata en la costa europea, con proyecciones de modelos que predicen un empuje al borde de la extinción local en la primera mitad del siglo XXI, lo que provocará una disminución de las especies cuyo ciclo de vida depende de esta alga.

 

Por ser un alga marina no está recomendada para las personas con problemas con tiroides.

Quelpo 2

Patologías relacionadas

Desnutrición

Virosis

 

Referencias externas