Descripción y propiedades

El β-caroteno es uno de los compuestos naturales que pertenecen al grupo carotenoides. Los carotenoides son pigmentos naturales lipofílicos que son sintetizados por las plantas y son responsables de los colores de varias frutas y verduras. Hay varias docenas de carotenoides en los alimentos que comemos, y la mayoría de estos carotenoides tienen actividad antioxidante, sin embargo el β-caroteno es el más prominente.

 

Propiedades:

 

Antioxidante

 

Se han identificado más de 600 carotenoides de origen natural, aproximadamente 50 de los cuales tienen actividad de vitamina A. 

β-caroteno ha sido mejor estudiado ya que, es uno de los carotenoides más común en frutas y verduras. Numerosos estudios observacionales han encontrado que las personas que ingieren más carotenoides o más frutas y verduras - las principales fuentes dietéticas de los carotenoides - tienen un riesgo reducido de varias enfermedades crónicas incluyendo por ejemplo enfermedades cardiovasculares, degeneración macular relacionada con la edad y cataratas.

El β-caroteno es un eliminador de radicales de peroxido, especialmente a baja tensión de oxígeno. Esta actividad también puede ser expuesta por otros carotenoides. La interacción de carotenoides con los radicales puede proceder a través de una reacción relacionada con el β-caroteno inestable.

Los albaricoques, el melón, la zanahoria, la calabaza y la batata son fuentes de α-caroteno y β-caroteno. Las frutas y verduras verdes como las judías verdes, el brócoli, las coles de Bruselas, la col, la lechuga, los guisantes, la espinaca y el kiwi, son fuentes de luteína, zeaxantina, α- y β-caroteno. Las concentraciones de carotenoides en frutas y verduras varían con la variedad de la planta, el grado de madurez, el tiempo de cosecha y las condiciones de crecimiento y almacenamiento.

Los carotenoides y el β-caroteno parecen ser promotores de la salud.

beta-caroteno 2

Patologías relacionadas

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Enfermedades cardiovasculares

Trastornos oculares

Referencias externas