Descripción y propiedades

Los Fitosteroles (“esteroles vegetales”) son estructuralmente similares al colesterol. El interés sobre estos compuestos se debe a su eficacia en la reducción de la absorción de colesterol en la dieta y por lo tanto ofreciendo protección contra las enfermedades cardiovasculares. Generalmente los Fitoesteroles dietéticos provienen del maíz, frijoles y aceites vegetales.

 

Propiedades:

 

Ayudan a reducir el colesterol

Antiinflamatorios

Antibacterianos

Antifúngicos

 

Los Fitoesteroles son componentes naturales de las plantas. Las membranas vegetales contienen poco o ningún colesterol y en su lugar contienen varios tipos de Fitoesteroles que son similares en estructura al colesterol. Se han identificado al menos 44 esteroles de siete clases diferentes de plantas. El Fitosterol más abundante es β-sitosterol, aunque en las mezclas de Fitosteroles se pueden incluir campesterol, estigmasterol y dihidrobrassicasterol.

Desde el descubrimiento de los Fitoesteroles en 1922 se publicaron estudios científicos concentrándose en sus actividades para reducir el colesterol. Sin embargo en los últimos 15 años se le atribuyeron otras propiedades biológicas, incluyendo propiedades antiinflamatorias, antipiréticas y antidiabéticas. Ahora hay evidencia clara de que estas moléculas pueden ser aplicadas como suplementos para combatir enfermedades en las cuales el sistema inmunológico necesita modulación. La mayoría de los estudios en animales y en humanos muestran que los Fitoesteroles reducen los niveles de colesterol total y de colesterol  LDL.

Los Fitoesteroles redujeron significativamente no sólo la concentración total de colesterol, sino también los niveles de colesterol LDL en ratas alimentadas con una dieta suplementada con colesterol. El mismo efecto fue documentado en estudios clínicos.

Un estudio investigó los niveles de los Fitoesteroles plasmáticos y el nivel de colesterol HDL en corredores de larga distancia. Ambas concentraciones se correlacionaron positivamente y significativamente, pero el mecanismo de la asociación no está claro. Zak et al. también informaron que su administración durante tres semanas causó un aumento en la fracción en el colesterol HDL, aunque no significativamente. A otro lado, varios informes en modelos animales y humanos reportaron que los niveles de colesterol HDL se mantienen sin cambios con la adición de Fitoesteroles.

Además, del efecto reductor del colesterol, se ha sugerido que los Fitoesteroles poseen varias otras actividades terapéuticas, que fueron confirmadas principalmente en experimentos con animales. La suplementación con β-sitosterol se asocia con una serie de actividades biológicas antiinflamatorias, antibacterianas y antifúngicas. También se está discutiendo si pueden poseer propiedades antitumorales.

Los niveles de Fitosteroles en la dieta entre diferentes poblaciones varían mucho, dependiendo del tipo y la cantidad de alimentos vegetales que se consuman. Los indios Tarahumara de México, que consumen una dieta que contiene cantidades inusualmente altas de frijoles y maíz, ingieren más de 400 mg/día. En 1991, los británicos, aproximadamente 167 mg/día.

El consumo de sitostanol (Fitosterol) reduce los niveles de colesterol en circulación en humanos influyendo tanto en la absorción como en la síntesis.

Existen por lo menos 20 patentes sobre uso de Fitosteroles.

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Patologías relacionadas

Hipercolesterolemia

Inflamación 

Hongos

Referencias externas