Descripción y propiedades

La Inulina y la oligofructosa se han denominado "prebióticos” porque son ingredientes alimentarios no digeribles. Estimulan selectivamente el crecimiento y/o la actividad de una serie de bacterias intestinales potencialmente estimulantes para la salud. La oligofructosa es un subgrupo de Inulina, que consiste en polímeros .Son hidratos de carbono naturales. Estos carbohidratos dietéticos (conocidos como fructanos) que no se han ingerido durante la de la digestión en el tracto gastrointestinal superior forman los sustratos predominantes para el crecimiento bacteriano en el intestino. 

 

Propriedades:

 

Equilibra la flora intestinal

Puede mejorar el sistema inmune

Ayudan en el metabolismo de la glucosa

 

Inulina es un término aplicado a una mezcla heterogénea de polímeros de fructosa que se encuentran ampliamente en la naturaleza en las plantas y en algunas bacterias y hongos. Las diferencias en la longitud de la cadena entre la Inulina y la oligofructosa explican sus diferentes atributos funcionales. La Inulina con cadena más larga es menos soluble y en ciertas condiciones puede formar microcristales en agua. Estos cristales no son discretamente perceptibles en la boca, pero interactúan para formar una textura lisa y cremosa y proporcionan una sensación en la boca similar a la grasa. Las especies de plantas que contienen fructanos se pertenecen a familias como Liliaceae, Amaryllidaceae, Gramineae y Compositae. Partes de varias especies de plantas que son fuentes de Inulina, como espárragos (10-15%), ajo (15-20%), alcachofa de Jerusalén (15-20%) o  achicoria (raíz 15-20%). La Inulina y la oligofructosa han sido siempre parte de la dieta humana normal.

La Inulina y la oligofructosa no se digieren en el tracto gastrointestinal superior; por lo tanto, tienen un valor calórico reducido. Además, no conducen a un aumento de la glucosa en suero ni estimulan la secreción de insulina. Estos fructanos regulan el nivel hormonal de insulina y de glucagón, regulando así el metabolismo de carbohidratos y lípidos. También influyen en la reducción de los niveles de glucosa y de urea en sangre y ácido úrico, manteniendo así el equilibrio de nitrógeno. Los estudios experimentales han demostrado su uso como agentes bifidogénicos, estimulando el sistema inmunológico del cuerpo, disminuyendo los niveles de bacterias patógenas en el intestino, aliviando el estreñimiento, disminuyendo el riesgo de osteoporosis, el riesgo de aterosclerosis, la síntesis de triglicéridos y ácidos grasos en el hígado y sus niveles en el suero. También aumenta la absorción mineral (especialmente de calcio).

La oligofructosa y la Inulina, in vitro, estimulan selectivamente el crecimiento de especies de Bifidobacterium, un género de bacterias consideradas beneficiosas para la salud. Este estudio fue diseñado para determinar sus efectos sobre la microflora del intestino grueso y la función del colon in vivo. Este estudio ha demostrado que una manipulación dietética relativamente directa puede alterar la composición de las bacterias intestinales.

Se clasifican legalmente como alimentos o ingredientes alimentarios (no como aditivos) en todos los países de la UE. La misma clasificación se aplica en Australia, Canadá y Japón.Las propiedades nutricionales de la Inulina y la oligofructosa son similares; por lo tanto la decisión de formular con inulina vs oligofructosa es en gran medida una función de los atributos deseados en el producto final. Por ejemplo, el uso de Inulina de alto rendimiento, resultaría ser el método de elección cuando se formula una tableta de bajo contenido en grasa con una sensación cremosa, semejante a la grasa, sin adición de dulzor. Tanto la Inulina como la oligofructosa se utilizan en todo el mundo para añadir fibra a los productos alimenticios. Se consideran “ingredientes del futuro” que satisfacen las necesidades de la industria alimentaria y están a la vanguardia de la tendencia emergente hacia los alimentos funcionales.

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Patologías relacionadas

Problemas digestivos

Diarrea

Estreñimiento

Sistema imune débil

Referencias externas