Descripción y propiedades

L-Triptófano se encuentra naturalmente en las proteínas.  Se considera un aminoácido esencial porque el cuerpo no es capaz de sintetizarlo y debe ser adquirido con la comida. El Triptófano es el único aminoácido que circula en el plasma unido a las proteínas del suero. También es importante para el desarrollo y funcionamiento de muchos órganos en el cuerpo.

 

Propiedades:

Aminoácido esencial

Precursor de serotonina

Puede influir en el ánimo

 

Hopkins y Cole descubrieron el Triptófano a principios de 1900 después de aislarlo de la proteína caseína. Ellinger y Flamand determinaron su estructura molecular poco tiempo después. L-Triptófano es uno de los ocho aminoácidos esenciales.

El Triptófano es el único precursor de la serotonina y una vez absorbido se distribuye por todo el cuerpo por el sistema circulatorio. Después de la absorción se convierte en 5-HTP (5-hyrdoxytryptophan) y luego en serotonina. La serotonina es una hormona que transmite señales entre las células nerviosas y hace que los vasos sanguíneos se estrechen. Los cambios en el nivel de serotonina en el cerebro pueden alterar el estado de ánimo. La deficiencia de Triptófano se asocia con la desregulación del metabolismo de la serotonina y contribuye a muchos trastornos psiquiátricos.

A diferencia de los otros 19 aminoácidos, aproximadamente del 75% al 85% del triptófano circulante se une a la albúmina. El Triptófano es constituyente de proteínas y sustrato para dos vías biosintéticas importantes: la generación de serotonina y la formación de derivados de quinurenina y dinucleótidos de adenina de nicotinamida.

La concentración baja de Triptófano en suero/plasma es característica de las enfermedades infecciosas y autoinmunes, así como durante el embarazo debido a la conversión acelerada del Triptófano. En casos de estados de activación inmune persistente, la baja concentración de Triptófano puede contribuir a la inmunodeficiencia. Su disminución en el suero también puede afectar a la biosíntesis de la serotonina y a contribuir a problemas de calidad de vida y estado de ánimo depresivo.

Para todos los aminoácidos, incluido el L-Triptófano, solo los isómeros "L" se pueden utilizar en la síntesis de proteínas y pueden atravesar la barrera hematoencefálica. En los seres humanos, el Triptófano tiene un almacenamiento tisular relativamente bajo y la concentración global de triptófano en el cuerpo es la más baja entre todos los aminoácidos, aunque solo pequeñas cantidades son necesarias para una nutrición saludable.

La investigación experimental ha demostrado que el Triptófano puede ser un determinante importante del estado de ánimo, la cognición y el comportamiento. Los ensayos clínicos han proporcionado alguna evidencia inicial de la eficacia del Triptófano para el tratamiento de trastornos psiquiátricos, particularmente cuando se usa en combinación con otros agentes terapéuticos.

Triptófano2

Patologías relacionadas

Ánimo bajo

Depresión

Falta de serotonina

Referencias externas