Descripción y propiedades

Las Saponinas son fitoquímicos naturales, que se producen en 3 de cada 4 especies de plantas. Su amplia aparición en el reino vegetal, muy probablemente, se atribuye a su sabor amargo, que protege a la planta de ser consumida por animales. Son compuestos naturales con diversas actividades biológicas y farmacológicas y su actividad  aumenta la lipofilicidad. Sus actividades incluyen: la modulación del sistema gastrointestinal, antiinflamatoria, antimicrobial, antioxidativos, neuroprotectores, efectos hipolipidémicos; formación de espuma y la detergencia. Los estudios en modelos animales e in vitro, mostraron  actividades antibacterianas, antimutagénicas, hipoglucemiantes, hepatoprotectoras, inmunomoduladoras y anticoagulantes. También poseen efectos antiobesidad, adyuvantes inmunológicos e inhiben la replicación viral.

 

Propiedades:

Antioxidante

Antiinflamatoria

Hipolipidémica

Pueden formar espuma

 

Las Saponinas tienen la solubilidad correcta, sin embargo, la suma de sus propiedades químicas limita la permeabilidad; como el alto peso molecular (> 500 Da), gran área de superficie polar, y alta flexibilidad molecular. Estos compuestos consisten en una parte de aglicona hidrofóbica, designada como sapogenina, unida a uno o más restos de azúcares hidrófilos en uno o dos sitios de glicosilación. Los eventos que tienen lugar durante la digestión están altamente relacionados con sus bioactividades. Las Saponinas se absorben deficientemente y tienen un largo tiempo de residencia en el tracto intestinal.

Durante varias décadas, las Saponinas se consideraron ingredientes indeseables en la nutrición debido a su sabor amargo y sus efectos perjudiciales en el sistema gastrointestinal cuando se consumen en altas concentraciones. Algunos estudios han mostrado su capacidad de inhibición de enzimas digestivas como las enzimas lipasa, amilasa o glucosidasa, que están relacionadas con sus bioactividades finales. Las Saponinas de diferentes fuentes también han mostrado inhibición de la lipasa pancreática. La inhibición se ha demostrado in vitro y los mismos efectos se han confirmado in vivo. Estos hallazgos  respaldan el potencial de las Saponinas como una herramienta eficaz contra las enfermedades del metabolismo de los lípidos. Tales bioactividades son de reciente relevancia debido a la digestión limitada de macronutrientes de la dieta, como los lípidos o los carbohidratos.

Es importante tener en cuenta las condiciones ácidas de la fase gástrica durante la digestión, sin embargo, la temperatura fisiológica es moderada, tradicionalmente se considera que la hidrólisis química de la digestión gástrica es irrelevante o escasa. La información actual sobre la relación entre las Saponinas, la microbiota y la salud es escasa, pero investigaciones recientes han señalado que son compuestos "similares a los prebióticos".

Las Saponinas de ginseng (Panax Ginseng) han demostrado ejemplos de buena estabilidad de ginsenósidos, a pH gastrointestinal y bajo simulación de las condiciones de digestión desde la boca hasta el íleon.

Han et al. mostraron actividad de extractos ricos en Saponinas de Platycodi radix en los ensayos in vitro e in vivo en modelos animales (ratas). Los autores describieron una disminución progresiva de la concentración de triacilglicerol en el plasma con el momento de la administración oral del extracto, junto con la disminución de la acumulación de triacilglicerol hepático y el peso del tejido adiposo. De forma similar, otro estudio de 2007 demostró que los extractos ricos en saponina del ginseng inhibían la lipasa pancreática in vitro y aumentaban el peso corporal de forma limitada, así como la disminución de la hipertriacilglicerolemia en modelos animales (ratones). También sugirieron que este efecto solo se indujo cuando también aumentó la concentración de grasa en la dieta. Otro estudio del mismo año también describió la inhibición de la hidrólisis lipídica in vitro mediante extractos ricos en saponina de Momordica charantia.

Las Saponinas del té oolong demostraron ser los inhibidores más eficientes de los tés verdes y negros. Han et al. también demostraron en modelos animales (ratas) una concentración plasmática de triacilglicerol más baja después de la alimentación con las Saponinas del té, junto con la supresión en el aumento de peso y la reducción en el parámetro peso del tejido adiposo. Los estudios clínicos sugirieron que las saponinas en los alimentos disminuyen los lípidos y la respuesta de la glucosa en la sangre. Inhiben la absorción de colesterol o la reabsorción de ácidos biliares en el cuerpo y son beneficiosos para reducir el colesterol en la sangre.

Las Saponinas triterpénicas de tipo oleanano son importantes metabolitos en las semillas de Camellia y se presentan como 10% de ellas (se han aislado y caracterizado más de 70).  En general, las Saponinas triterpenoides pueden ser redes altamente viscoelásticas, especialmente en la interfaz aire/agua a través de enlaces de hidrógeno intermoleculares entre residuos de azúcar. Las películas viscoelásticas fuertes conducen a espumas estables, que se estabilizan por las interfaces.

La mayoría de los extractos generalmente contienen Saponinas en coexistencia con una alta variedad de otros compuestos bioactivos con inhibidores similares de la actividad en enzimas digestivas como los polifenoles o terpenos. Por lo tanto, solo en el caso de extractos de saponina puros es posible atribuirle una actividad inhibidora.

Saponinas2

Patologías relacionadas

Estrés oxidativo

Inflamación

Colesterol alto

Diabetes

Referencias externas