Descripción y propiedades

El Mentol es un alcohol terpeno monocíclico con tres átomos de carbono asimétricos. Es un un compuesto de origen vegetal y estimulante de los receptores de frío.

Originalmente las plantas eran la única fuente del Mentol y se han cultivado con fines medicinales en Japón hace 2000 años antes de que se aisló y caracterizó el compuesto. El botánico holandés, Gambius, aisló por primera vez este compuesto como principio cristalino en 1771.

 

Propiedades:

 

Efectos antibacterianos y analgésicos

Mejorar la penetración en la piel

Concentraciones altas de mentol (> 30%) inducen dolor frío

 

El Mentol es el que da a las plantas de la especie Mentha el típico olor y sabor a menta. Es uno de los aditivos aromatizantes más importantes, además de vainilla y cítricos. Frequentamente derivado de los aceites de las plantas de Mentha piperita y arvensis. Los aceites de Mentha piperita o arvensis preparados por la destilación de vapor de las sumidades floridas frescas de la planta, contiene entre 50% y 70% de Mentol. Es producido por la biosíntesis en las plantas en una vía de 8 pasos del metabolismo primario.

Aproximadamente una cuarta parte de los cigarrillos en el mercado contienen pequeñas cantidades de Mentol, incluso se incluyen en los cigarrillos no mentolados. Cerca de 90% de los cigarrillos comerciales vendidos en los Estados Unidos llevan Mentol. La adición de mentol en cigarrillos parece “endulzar el veneno”.

Se ha demostrado que el Mentol es capaz de inducir a la analgesia a través de la activación del sistema k (kappa) opioide central y que el mentol tópico induce al “dolor frío” por la activación y la sensibilización de los nociceptores C sensibles al frío.

Uno de los efectos principales es la sensación de frescor que se produce cuando se mastica, inhala o aplica a la piel. Numerosas propiedades biológicas se han atribuido al Mentol y los aceites de menta ricos en Mentol incluyendo efectos antibacterianos y analgésicos entre otros. Además, también puede mejorar la penetración en la piel de una variedad de compuestos. El "dolor de calor” disminuyó significativamente después de la aplicación de mentol, pero las altas concentraciones de mentol (> 30%) inducen el dolor frío.*

Las relaciones estructurales de mentol se han investigado por la profesora Galeotti en año 2002, que puso de relieve las propiedades analgésicas de (+) y (-)-mentol. (-)-mentol fue capaz de mejorar el umbral de dolor, mientras que (+)-mentol no mostró ningún efecto analgésico.

*En este artículo se refiere a (-)-mentol.

Menta

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Referencias externas