La cadena “BBC” reportó el primer caso de un tratamiento vía estimulación del sistema nervioso. Un hombre en Francia ha recuperado cierto grado de conciencia después de estar en estado vegetativo durante 15 años.

El paciente de 35 años, herido en un accidente de coche, fue sometido a una terapia experimental que implicaba una implantación de un estimulador de nervio en su pecho. Después de un mes, el paciente podía responder a simples instrucciones, moviendo la cabeza y siguiendo un objeto con los ojos.

Los expertos dicen que los resultados son potencialmente muy emocionantes, pero necesitan repetirse. La estimulación del nervio vagal puede no funcionar tan eficazmente en pacientes con diferentes patrones de daño cerebral. Sin embargo, el paciente elegido fue realmente difícil para la prueba del tratamiento comentó Angela Sirigu del Instituto de Ciencias Cognitivas Marc Jeannerod, en Lyon.

El nervio vago conecta el cerebro a muchas partes del cuerpo y ayuda a controlar las funciones automáticas o subconscientes, incluyendo el estado de alerta y vigilia.

Después de un mes de estimulación del nervio vagal, la madre del paciente informó que tenía mejor capacidad para mantenerse despierto al escuchar a su terapeuta leyendo un libro. Las exploraciones cerebrales reflejaron esta mejora, informa la revista Current Biology. También comenzó a responder a la "amenaza", por ejemplo, cuando la cabeza del médico de repente se acercó al rostro del paciente, reaccionó con sorpresa, abriendo los ojos.

“Después de este informe, debemos considerar la posibilidad de ensayar con poblaciones más grandes de pacientes. Este tratamiento puede ser importante para los pacientes mínimamente conscientes, dándoles más posibilidades de comunicarse con el mundo externo" comenta Angela Sirigu.

"Esto podría ser una nueva ventaja interesante, pero sugeriría ser cauteloso acerca de estos resultados hasta que se reproduzcan en más pacientes. Es difícil saber, basándose en un solo caso, la probabilidad de que este tratamiento funcione en la población general de pacientes" dice Dr. Vladimir Litvak de Wellcome Center for Human Neuroimaging de la University College de Londres.

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