Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la obesidad infantil es "un desafío urgente y serio" en muchos países del mundo. Los niños obesos de entre 0 y 5 años de edad aumentaron aproximadamente en 10 millones desde 1990 hasta 2013. Los efectos de la obesidad en la infancia son de gran alcance, y este problema es muy probable que persista en la edad adulta.

Un nuevo estudio  publicado en la revista “Frontiers in Physiology” sugiere que el ejercicio temprano en la vida puede cambiar la forma en que el cuerpo metaboliza calorías y cómo responde a una alta ingesta de grasa mucho más tarde.

El nuevo estudio fue realizado por el Instituto Liggins de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda. El objetivo del estudio fue encontrar una relación entre el ejercicio en la niñez y los efectos de una dieta rica en grasas en la edad adulta. La carga mecánica (la estimulación mecánica inducida por la actividad física) tiene consecuencias a nivel celular, afectando la formación y la pérdida de masa ósea. Por lo tanto, no sólo la actividad física es positiva porque ayuda al cuerpo a quemar grasa, sino que también puede reducir la pérdida de masa ósea y mejorar la salud ósea.

Como explica el Prof. Firth, "el metabolismo óseo influye fuertemente en el metabolismo energético del cuerpo; y el metabolismo es el eje central de por qué algunos niños y adultos se vuelven obesos".

Algunos estudios en modelos animales han demostrado, que una dieta rica en grasas, reduce la capacidad de las células madre del estroma de la médula ósea de diferenciarse en células que forman hueso nuevo, o osteoblastos. También otros estudios han demostrado que la actividad física, promueve la osteogénesis. Se sabe que la actividad física reduce la inflamación, que es causada por el exceso de grasa. Sin embargo, el ejercicio ayuda a anular algunos de efectos negativos de exceso de grasa en el cuerpo, rechazando los genes responsables de la inflamación de bajo grado.

El Dr. O'Sullivan y sus colegas estudiaron este tema en modelos animales. Encontraron que en el grupo de alto grado de grasa que practicaron ejercicio inicialmente, los genes que están asociados con el aumento de la inflamación se habian “apagado”. Además, el ejercicio cambió la manera en que el metabolismo de las ratas respondió a la dieta alta en grasas cambiando las vías responsables de transformar la grasa en energía.

"Lo notable fue que estos cambios duraron mucho tiempo después de que las ratas dejaran de hacer este ejercicio extra - en su mediana edad [...] La médula ósea lleva una" memoria "de los efectos del ejercicio. " Los resultados pueden explicar por qué algunas personas son obesas sin tener ninguna de las consecuencias negativas para la salud comúnmente asociadas con la obesidad, dice, concluyendo que el estudio "enfatiza fuertemente los beneficios para la salud del ejercicio para los niños".

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