Muchas afecciones que están relacionadas con la obesidad son prevenibles, incluida la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas o la diabetes. Hacer cambios en el estilo de vida, como alterar la nutrición, aumentar la actividad física y participar en terapias de grupo, han demostrado ser eficaces para ayudar a perder peso y, como resultado, prevenir enfermedades crónicas.

Existe un mercado de aplicaciones de pérdida de peso que incluye 28.905 aplicaciones. La mayoría se centra en el ejercicio, la dieta y el control de la ingesta de calorías y el peso corporal. Sin embargo, solo el 0.05 por ciento de las aplicaciones se desarrollaron con información profesional. 

Carolina Ruiz, profesora asociada de ciencias de la computación en el Instituto Politécnico de Worcester (WPI) en Massachusetts, desarrolla una nueva investigación, para tratar de abordar algunos de los inconvenientes de las aplicaciones de pérdida de peso, junto con Bengisu Tulu, profesor asociado en Foisie Business School de WPI, y Sherry Pagoto, profesora de ciencias de la salud en la Universidad de Connecticut en Mansfield.

Los científicos diseñaron una aplicación de teléfono inteligente que puede ayudar en la lucha contra la obesidad. Si bien las aplicaciones que apuntan a ayudar con la pérdida de peso no son nuevas, esta aplicación, conocida como SlipBuddy, tiene un enfoque único para combatir el exceso de comida.

Medical News Today informó sobre un estudio de 16 participantes mayores de 18 años que tenían sobrepeso y habían sido reclutados para probar la aplicación. Al final del estudio de 1 mes, 9 de los participantes perdieron un promedio 0,45 kg, tres habían mantenido el mismo peso y cuatro habían ganado casi 1 kg.

Los tecnólogos diseñan muchas aplicaciones de pérdida de peso sin suficiente aporte de psicología clínica, explica Tulu. Sin embargo, el trabajo llevado a cabo por este equipo difiere por el objetivo de incorporar herramientas clínicas.

"Este es realmente un proyecto interdisciplinario que supera los límites en la investigación de la obesidad" afirma Carolina Ruiz

La Prof. Ruiz y sus colegas van a diseñar un estudio más extenso en 2018. La aplicación podría estar disponible en 2019.

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