El cerebro humano necesita suprimir las ideas obvias para llegar a las más creativas, según los científicos de la Universidad Queen Mary de Londres y Goldsmiths - la Universidad de Londres. La creatividad nos obliga a romper con ideas más comunes y de fácil acceso, pero sabemos poco sobre cómo sucede esto en nuestro cerebro.

Un nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, y destacado en Science Daily, muestra que las ondas cerebrales desempeñan un papel crucial en la inhibición de los modos de pensamiento habituales para allanar el camino para acceder a ideas más remotas. Los investigadores encontraron que estas ondas cerebrales, u oscilaciones alfa, en el área temporal correcta del cerebro, aumentan cuando los individuos necesitan suprimir asociaciones incorrectas en tareas creativas. Los niveles más altos de ondas cerebrales alfa permiten a las personas desarrollar ideas que están más lejos de los usos obvios o bien conocidos. Los investigadores también muestran que la estimulación de la parte temporal correcta del cerebro en la frecuencia alfa aumenta la capacidad de inhibir los vínculos obvios en ambos tipos de pensamiento creativo.

Estas asociaciones obvias están presentes tanto en el pensamiento convergente como en el pensamiento divergente (cuando los individuos tienen que presentar varias ideas creativas).

Los hallazgos tienen implicaciones sobre cómo entendemos la creatividad y abre formas potenciales de afectar el proceso creativo.

La investigadora principal, Dra. Caroline Di Bernardi Luft, de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: "Si necesitamos generar usos alternativos de un vaso, primero debemos inhibir nuestra experiencia pasada, lo que nos lleva a pensar en un vaso como un recipiente. En nuestro estudio, la novedad es demostrar que las oscilaciones alfa temporales correctas son un mecanismo neuronal clave para anular estas asociaciones obvias.”

Los experimentos que realizados observaron cómo el cerebro aborda una serie de tareas creativas, como encontrar palabras que se vinculan entre sí. Por ejemplo, cada vez que buscamos conceptos asociados con una palabra, partimos de asociaciones más fuertes para avanzar progresivamente hacia otras más débiles o remotas (por ejemplo, gato> perro> animal> mascota> humano> personas> familia). Los investigadores demostraron el mecanismo neuronal responsable de la creatividad mediante el monitoreo de la actividad eléctrica del cerebro a través de un electroencefalograma (EEG), que capta las señales eléctricas a través de pequeños sensores colocados en la cabeza.

Estudios anteriores muestran que algunas personas son más creativas que otras porque pueden evitar asociaciones fuertes para alcanzar otras más remotas y este estudio demuestra que las ondas cerebrales alfa están involucradas de manera crucial en este proceso.

El profesor Joydeep Bhattacharya de Goldsmiths - la Universidad de Londres, coautor de este estudio, agregó:“ "Dos caminos se bifurcaron en un bosque, tomé el menos transitado. Y eso marcó la diferencia", escribió Robert Frost en su famoso poema. Se necesita tomar una ruta menos transitada para pensar creativamente, y nuestros hallazgos proporcionan alguna evidencia sobre cómo se hace esto en nuestro cerebro".

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