Los síntomas de trastornos psicológicos probablemente están relacionados con una mala calidad de la dieta, independientemente de características personales como la edad, la educación, el estado civil y el nivel de ingresos. El estudio, publicado en International Journal of Food Sciences and Nutrition y destacadado en ScienceDaily, reportó que los adultos (población de California) que consumían más alimentos poco saludables, también tenían más probabilidades de tener síntomas de trastornos psicológicos moderados o graves, que los que consumen una dieta más saludable.

El profesor asociado de la Escuela de Salud Pública de Loma Linda Universidad y autor principal del estudio, Jim E. Banta, dijo que los resultados corresponden con los estudios previos realizados en otros países. El aumento en el consumo de azúcar está asociado con el trastorno bipolar, y el consumo de alimentos que han sido fritos o contienen altas cantidades de azúcar y las semillas procesadas ​​se han relacionado con la depresión.

"Éste y otros estudios similares podrían tener grandes implicaciones para los tratamientos en la medicina conductual", dijo el profesor Banta. "Quizás ha llegado el momento de que examinemos más de cerca el papel de la dieta, porque podría ser que las opciones de dieta saludable contribuyan a la salud mental.”

Banta también advirtió que el vínculo encontrado entre una dieta deficiente y una enfermedad mental no es una relación causal.

Banta y su equipo revisaron los datos de más de 240,000 encuestas telefónicas realizadas entre 2005 y 2015 como parte de la encuesta de entrevista de salud de California. El conjunto de estos datos incluye información extensa sobre los datos sociodemográficos, el estado y los comportamientos de salud, y fue diseñado para proporcionar aproximaciones a nivel estatal para las regiones dentro de California y para varios grupos étnicos.

El estudio encontró que casi el 17% de los adultos de California tienen probabilidades de padecer enfermedades mentales: 13.2% con angustia psicológica moderada y 3.7% con angustia psicológica severa.

El estudio indicó que los hallazgos del equipo proporcionan "evidencia adicional de que la política pública y la práctica clínica deberían apuntar más explícitamente a mejorar la calidad de la dieta entre quienes luchan con la salud mental". También declaró que "las intervenciones dietéticas para las personas con enfermedades mentales deben dirigirse especialmente a los adultos jóvenes, a aquellos con menos de 12 años de educación y a las personas obesas".

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