Los niños y adolescentes de EE.UU. que consumieron bebidas endulzadas bajas en calorías o sin calorías consumieron aproximadamente 200 calorías adicionales en un día determinado en comparación con los que bebían agua, y consumieron la misma cantidad de calorías que los jóvenes que consumían bebidas azucaradas, según un estudio publicado en ScienceDaily y la revista científica Pediatric Obesity.

"Los resultados cuestionan la utilidad de la dieta o las bebidas endulzadas bajas en calorías cuando se trata de reducir calorías y controlar el peso", dijo profesora Sylvetsky, asistente de ejercicio y nutrición en la Universidad George Washington y autor principal del estudio. "Nuestros hallazgos sugieren que se debe recomendar el agua como la mejor opción para niños y adolescentes".

Un estudio previo realizado por mismo equipo descubrió que los niños y adolescentes a menudo consumen edulcorantes bajos en calorías, no solo en la dieta, sino también en la variedad de zumos, bebidas deportivas, alimentos y bocadillos.El estudio de 2017 encontró que el consumo de edulcorantes bajos en calorías aumentó en un 200% en niños y adolescentes de 1999 a 2012. Sin embargo, a pesar del aumento de su popularidad, los investigadores aún no saben cómo los edulcorantes afectan la ingesta total de energía o si son útiles para control del peso como se pretende que sean.

Los recordatorios dietéticos están recopilados de 7,026 niños y desde 2011 hasta 2016. Los niños y adolescentes informaron qué comieron y bebieron durante un período de 24 horas. El equipo de investigación se centró en el consumo informado de bebidas endulzadas, aquellas con edulcorantes bajos en calorías y aquellas con azúcar.

Los niños y adolescentes que informaron que consumían bebidas azucaradas bajas en calorías, como los refrescos de dieta, no solo ingirieron calorías adicionales en comparación con los consumidores de agua, sino que también consumieron más calorías de los azúcares agregados en los alimentos y las bebidas en comparación con los consumidores de agua, según el equipo.

Después de ajustar el peso corporal, el consumo de bebidas azucaradas bajas en calorías, combinado con el consumo de ambas, se asoció con 196, 312 y 450 calorías totales más altas en comparación con los jóvenes que consumían predominantemente agua.

No se observaron diferencias en el consumo de calorías entre los consumidores de bebidas azucaradas bajas en calorías y las bebidas azucaradas. Las ingestas calóricas más altas se registraron en niños y adolescentes que consumían tanto bebidas dulces con bajo contenido de calorías como bebidas con azúcar.

Estos hallazgos son importantes, por ejemplo, uno de cada tres niños en los Estados Unidos tiene sobrepeso u obesidad, lo que los pone en mayor riesgo de diabetes tipo 2 y otras afecciones de salud graves. El papel de las bebidas dietéticas en el control del peso sigue siendo controvertido, los expertos han incluido algunos consejos prácticos para padres e hijos. Por ejemplo, el grupo de asesores de la American Heart Association recientemente aconsejó "contra las bebidas endulzadas con bajo contenido de calorías de los niños".

La autora principal de este estudio dice que tanto los niños y los adolescentes, como las personas de todas las edades, deben seguir las pautas del gobierno federal para una dieta saludable, una que enfatice el agua en lugar de los refrescos, muchas frutas y verduras y granos integrales. Para una alternativa saludable a los refrescos azucarados o las bebidas dietéticas sugiere agua con gas con un toque de zumo de fruta al 100% o agua con algunas frutas mixtas.

Bebidas bajas en azúcares1