Una nueva investigación realizada entre la Universidad de Liverpool y la Universidad Edith Cowan, publicada en la revista Obesidad y destacada en ScienceDaily, ha informado que según los resultados, las personas con ingresos más bajos tienen más probabilidades de sufrir obesidad debido a la angustia psicológica que da lugar a una alimentación emocional como estrategia de afrontamiento.

En este estudio, los 150 participantes del noroeste de Inglaterra con una variedad de antecedentes socioeconómicos completaron cuestionarios que miden la angustia psicológica, la alimentación emocional y la capacidad de recuperación. Los cuestionarios también cubrieron la información sobre sus ingresos y nivel de educación como un indicador del estado socioeconómico y su altura y peso para calcular el índice de masa corporal (IMC).

El estudio, que fue dirigido por la Dra. Charlotte Hardman de la Universidad de Liverpool, encontró que la persona con estatuto socioeconómico (ES) más bajo se asociaba con una mayor angustia psicológica y una mayor angustia se asociaba con una mayor alimentación emocional, que a su vez predecía un IMC más alto. El estudio mostró que la angustia psicológica por sí sola no ayudó y la relación entre el ES inferior y el IMC.

El Dr. Hardman dijo: "Hay pruebas limitadas de una asociación entre los entornos alimentarios locales y la obesidad. Los factores psicológicos y emocionales también pueden jugar un papel. Los resultados sugieren que no es la angustia en sí misma, sino que las estrategias de afrontamiento de las personas para la angustia pueden ser críticas para explicar el vínculo entre la desventaja socioeconómica y el peso corporal".

El estudio también reveló un hallazgo inesperado. Un ES más alto también se asoció con la alimentación emocional, sin embargo, esta vía no fue en respuesta a una angustia psicológica significativa.

La Dra. Joanne Dickson, de la Universidad Edith Cowan, dijo: "Es, por lo tanto, que el ES superior se puede consumir en respuesta a otras emociones que no están directamente relacionadas con el manejo de la angustia, por ejemplo, el aburrimiento".

"Casi 2 de cada 3 adultos australianos registraron sobrepeso u obesidad en 2014-15, y en Inglaterra, el 61 por ciento de los adultos tenía sobrepeso u obesidad en 2016. La mayor preocupación y el desarrollo de intervenciones efectivas y enfoques preventivos están a la vanguardia de las agendas nacionales de salud.”

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