Una comida rica en grasas puede “silenciar” la comunicación entre el intestino y el resto del cuerpo, según un nuevo estudio de la Universidad de Duke en modelos animales (pez cebra). El estudio fue destacado en Science Daily.

Mientras usaba el pescado para examinar las células que normalmente le dicen al cerebro y al resto del cuerpo lo que sucede dentro del intestino después de una comida, el equipo de investigadores descubrió que una comida rica en grasas apaga por completo esa comunicación durante unas horas.

Las células que estaban observando son las células enteroendocrinas, que se encuentran escasamente en todo el revestimiento del intestino, pero juegan un papel clave en la señalización del cuerpo sobre el importante canal alimentario. Además de liberar hormonas, estas células también tienen una conexión directa, recientemente descubierta, con el sistema nervioso y el cerebro. Producen al menos 15 hormonas diferentes para enviar señales al resto del cuerpo sobre el movimiento intestinal, sensación de saciedad, digestión, absorción de nutrientes, sensibilidad a la insulina y almacenamiento de energía. Dado que las células enteroendocrinas son actores clave en la digestión, la sensación de estar lleno y el comportamiento de alimentación posterior. Este silenciamiento puede ser un mecanismo que de alguna manera hace que las personas que siguen una dieta alta en grasas coman aún más.

"Pero se quedan dormidos en el trabajo durante unas horas después de una comida rica en grasas, y aún no sabemos si eso es bueno o malo", dijo John Rawls, profesor asociado de genética molecular y microbiología en la Escuela de Medicina de la Universidad Duke.

"Esta es una parte previamente no apreciada del ciclo posprandial (después de las comidas)", dijo Rawls. "Si esto sucede cada vez que comemos una comida poco saludable y rica en grasas, podría causar un cambio en la señalización de la insulina, lo que a su vez podría contribuir al desarrollo de resistencia a la insulina y diabetes tipo 2".

Para comprender mejor el silenciamiento, los investigadores trataron de descomponer el proceso paso a paso en el pez cebra.

Las células silenciadas cambian de forma y experimentan estrés en su retículo endoplásmico, una estructura que ensambla nuevas proteínas. Parece que estas células enteroendocrinas, que están especializadas para sintetizar y secretar proteínas como hormonas y neurotransmisores, se sobreestimulan y agotan por un tiempo.

El equipo probó la dieta alta en grasas en una línea de pez cebra libre de gérmenes criados en ausencia de microbios, y descubrió que no experimentaban el mismo efecto silenciador. Entonces comenzaron a buscar microbios intestinales que pudieran estar involucrados en el proceso.

El silenciamiento parecía ser por un solo tipo de bacteria intestinal, llamada Acinetobacter. Estos son normalmente menos del 0.1% del microbioma intestinal total, pero aumentaron 100 veces después de una comida rica en grasas y fueron las únicas bacterias capaces de inducir el efecto silenciador.

"A continuación queremos entender cómo Acinetobacter evoca esta interesante respuesta", dijo Lihua Ye, un becario postdoctoral y autor principal de este documento. "También sospechamos que otras bacterias también podrían tener esta capacidad".

Rawls dijo que no están seguros de por qué ocurre el silenciamiento, ni si tiene algún efecto positivo en los peces. Puede ser una forma de evitar una señalización excesiva sobre la grasa, pero al silenciarse por completo de esta manera, las células tampoco se comunicarán más.

"Aún no entendemos cuál sería el impacto a largo plazo del silenciamiento enteroendocrino en la salud metabólica", dijo Rawls. "Esta puede ser una respuesta desadaptativa a la alimentación rica en grasas que deteriora las funciones reguladoras normales de estas células, lo que lleva a trastornos metabólicos como la resistencia a la insulina. Pero también es posible que el silenciamiento sea una adaptación beneficiosa para proteger al animal de la sobreestimulación de las células intestinales".

La comida grasosa 2