El síndrome metabólico aumenta el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Los investigadores del Instituto Salk y la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego descubrieron que una intervención alimentaria con restricción de tiempo de 10 horas, en combinación con tratamiento convencional, resulta en la pérdida de peso, la reducción de la grasa abdominal, la presión arterial, colesterol y niveles más estables de azúcar en sangre e insulina.

Este estudio piloto, publicado en Cell Metabolism y destacado en Science Daily, podría conducir a una nueva opción de tratamiento para pacientes con síndrome metabólico que corren el riesgo de desarrollar afecciones médicas costosas y que alteran la vida, como la diabetes.

La alimentación restringida en el tiempo (comer todas las calorías dentro de un intervalo constante de 10 horas) respalda los ritmos circadianos de un individuo y puede maximizar los beneficios para la salud, como lo demuestra la investigación previa publicada por el equipo de Instituto Salk. Los ritmos circadianos son los ciclos de 24 horas de procesos biológicos que afectan a casi todas las células del cuerpo. Cada vez más, los científicos están descubriendo que los patrones de alimentación erráticos pueden alterar este sistema y aumentar el riesgo de síndrome metabólico y otros trastornos metabólicos con síntomas tales como aumento de la grasa abdominal, colesterol o triglicéridos anormales, y presión arterial alta y niveles de azúcar en la sangre.

"Comer y beber todo (excepto el agua) dentro de una ventana constante de 10 horas permite que su cuerpo descanse y se restablezca durante 14 horas por la noche. Su cuerpo también puede anticipar cuándo comerá para prepararse para optimizar el metabolismo", dice Emily Manoogian. "Queríamos saber si controlar el momento de la ingesta de alimentos para apoyar los ritmos circadianos mejoraría la salud de las personas que ya estaban siendo tratadas por enfermedades cardiometabólicas".

 

El estudio piloto incluyó a 19 participantes (13 hombres y 6 mujeres) diagnosticados con síndrome metabólico que informaron haber comido durante un período de más de 14 horas por día. El 84% de los participantes estaban tomando al menos un medicamento, como una estatina o una terapia antihipertensiva. Casi el 86% de los participantes registraron correctamente sus alimentos utilizando una aplicación, lo que indica un alto cumplimiento durante todo el estudio.

 

Los participantes no informaron ningún efecto adverso durante la intervención. Para reducir la ingesta de alimentos a la ventana de 10 horas, la mayoría de los participantes retrasaron su primera comida y adelantaron su última comida cada día, por lo que no se omitieron las comidas. Aunque no se recomendó reducir las calorías para la intervención, algunos participantes informaron que comían menos, probablemente debido a la ventana de alimentación más corta.

 

En general, los participantes experimentaron una mejoría del sueño, así como una reducción del 3-4 por ciento en el peso corporal, el índice de masa corporal, la grasa abdominal y la circunferencia de la cintura. Los principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca disminuyeron a medida que los participantes mostraron presión arterial reducida y colesterol total. Los niveles de azúcar en la sangre y los niveles de insulina también mostraron una tendencia hacia la mejora.

 

"El metabolismo está estrechamente relacionado con los ritmos circadianos, y sabiendo esto, pudimos desarrollar una intervención para ayudar a los pacientes con síndrome metabólico sin disminuir las calorías o aumentar el ejercicio físico", dice Pam Taub, coautora correspondiente y profesora asociada de medicina en el UC San Diego School of Medicine y cardiólogo en UC San Diego Health. "Si podemos optimizar los ritmos circadianos, entonces podríamos optimizar el sistema metabólico".

Actualmente, los científicos están llevando a cabo un ensayo clínico financiado por el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales para examinar los beneficios de la alimentación con restricción de tiempo en un grupo más grande de más de 100 participantes con síndrome metabólico. El estudio incluye medidas adicionales que ayudarán a los investigadores a indagar sobre los cambios en la composición corporal y la función muscular.

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