La exposición de una mujer embarazada a la contaminación atmosférica por partículas se asocia con una respuesta cardíaca reducida al estrés en los bebés de seis meses. La investigación se llevó a cabo en Mount Sinai publicada en Environmental Health Perspectives y destacada en Science Daily. Este estudio es el primero en reportar que la contaminación atmosférica durante el embarazo puede afectar la variabilidad de la frecuencia cardíaca.

 

La variabilidad en la forma en que la frecuencia cardíaca responde es esencial para mantener el funcionamiento óptimo de los sistemas cardiovascular, respiratorio y digestivo, y también es fundamental para el bienestar emocional y la resistencia al estrés durante la vida. La disminución de la variabilidad de la frecuencia cardíaca, es un factor de riesgo conocido para problemas de salud mental y física en la edad adulta.

Se ha descubierto previamente que el efecto negativo de la contaminación del aire sobre la variabilidad de la frecuencia cardíaca conduce a afecciones médicas y psicológicas como enfermedades cardíacas, asma, alergias y trastornos del estado de ánimo o del comportamiento en estudios de niños mayores, adolescentes y adultos.

Este estudio incluyó 237 madres de Boston y sus bebés y utilizaron datos satelitales y monitores de contaminación del aire para determinar el nivel de contaminación del aire.

Al estudiar la frecuencia cardíaca y la respiración de los bebés a la edad de seis meses, los investigadores descubrieron que cuanto mayor es el nivel de exposición de la madre a la contaminación del aire durante el embarazo, menor es la variabilidad en la frecuencia cardíaca del bebé en respuesta a un desafío de estrés.

"Estos hallazgos, en combinación con el aumento de la exposición mundial a la contaminación del aire por partículas, resaltan la importancia de examinar la exposición temprana a la contaminación del aire en relación con resultados médicos, de desarrollo y psicológicos negativos", dijo el autor principal, Rosalind Wright "Un paso crítico para identificar a los niños en riesgo de sufrir trastornos crónicos costosos es identificar las exposiciones que conducen a una vulnerabilidad temprana".

"Identificar las exposiciones que interrumpen los procesos clave, como la respuesta de la frecuencia cardíaca, conducirá a estrategias de prevención temprana en la vida cuando puedan tener  mayor impacto. Específicamente, estos hallazgos respaldan la acción a nivel individual y a nivel de políticas para reducir la exposición  a la contaminación del aire por partículas durante el embarazo ", dijo el primer autor del estudio, Whitney Cowell, PhD, becario postdoctoral en Medicina Ambiental y Salud Pública de la Facultad de Medicina de Icahn.

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