Un estudio publicado en  la revista  científica Circulation y destacado en ScienceDaily  incluía casi 2 millones de adultos en todo el mundo señaló que comer  cinco porciones diarias de frutas y verduras era muy recomendable.

Los resultados de una nueva investigación de la American Heart Association indican que 2 piezas de  fruta y 3 tipos de  verdura pueden ser probablemente las cantidades óptimas para una vida más larga.

 Las dietas ricas en frutas y verduras ayudan a reducir el riesgo de numerosas enfermedades crónicas que son las principales causas de muerte, incluidas las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Sin embargo, solo 1 de cada 10 adultos estadounidenses come suficientes frutas o verduras.

"Si bien existen grupos como la Asociación Estadounidense del Corazón que recomiendan de cuatro a cinco porciones diarias de frutas y verduras, es probable que los consumidores reciban mensajes inconsistentes sobre lo que define la ingesta diaria óptima de frutas y verduras; así como la cantidad recomendada y qué alimentos incluir y evitar" dijo el autor principal del estudio, Dong D. Wang, miembro de la facultad de medicina de la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham and Women's en Boston.

Los resultados están recopilados en 28 estudios. Wang y sus colegas analizaron datos de 100.000 adultos que fueron seguidos en dos estudios diferentes durante  30 años. Los datos incluían información dietética detallada recopilada repetidamente cada dos o cuatro años. Otros 26 estudios incluyeron alrededor de 1,9 millones de participantes de 29 países y territorios en América del Norte y del Sur, Europa, Asia, África y Australia.

El análisis de todos los estudios, con una combinación de más de 2 millones de participantes, reveló lo siguiente:

• Comer aproximadamente dos porciones diarias de frutas y tres porciones diarias de verduras se asoció con la mayor longevidad. Comer más de cinco porciones no se asoció con un beneficio adicional.

• En comparación con los que consumían dos porciones de frutas y verduras al día, los participantes que consumían cinco porciones de frutas y verduras al día tenían un 13% menos de riesgo de muerte por todas las causas; un 12% menos de riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares, incluidas enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares; un 10% menos de riesgo de muerte por cáncer; y un 35% menos de riesgo de muerte por enfermedad respiratoria, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

• No todos los alimentos que se podrían considerar frutas y verduras ofrecen los mismos beneficios. Por ejemplo: las verduras con almidón, como los guisantes y el maíz, los jugos de frutas y las papas no se asociaron con un riesgo reducido de muerte por todas las causas o enfermedades crónicas específicas.

• Por otro lado, las verduras de hoja verde, como la espinaca, la lechuga y la col rizada, y las frutas y verduras ricas en betacaroteno y vitamina C, como los cítricos, y las zanahorias, mostraron beneficios.

"Nuestro análisis en los dos estudios de hombres y mujeres estadounidenses arrojó resultados similares a los de 26 estudios en todo el mundo, lo que respalda la plausibilidad biológica de nuestros hallazgos y sugiere que estos hallazgos se pueden aplicar a poblaciones más amplias", dijo Wang.

Según Wang este estudio identifica un nivel óptimo de ingesta de frutas y verduras y respalda el mensaje de salud pública sucinto y basado en la evidencia de '5 al día', lo que significa que las personas deberían consumir idealmente cinco porciones entre frutas y verduras cada día.

"Esta cantidad probablemente ofrece el mayor beneficio en términos de prevención de enfermedades crónicas importantes y es una ingesta relativamente alcanzable para el público en general", dijo. "También encontramos que no todas las frutas y verduras ofrecen el mismo grado de beneficio, aunque las recomendaciones dietéticas actuales generalmente tratan todos los tipos de frutas y verduras, incluidas las verduras con almidón, los jugos de frutas y las papas, de la misma manera".

Una limitación de la investigación es que es observacional, mostrando una asociación entre el consumo de frutas y verduras y el riesgo de muerte; no confiere una relación directa de causa y efecto. "La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda llenar al menos la mitad de su plato con frutas y verduras en cada comida", dijo Anne Thorndike, presidenta del comité de nutrición de la Asociación Estadounidense del Corazón y profesora asociada de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston. "Esta investigación proporciona una fuerte evidencia de los beneficios de por vida de comer frutas y verduras y sugiere una cantidad concreta como objetivo para consumir diariamente y conseguir una salud ideal. Las frutas y verduras son fuentes de nutrientes empaquetadas de forma natural que se pueden incluir en la mayoría de las comidas y refrigerios, y son esenciales para mantener nuestros corazones y cuerpos sanos."

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