La lavanda, el hinojo y la manzanilla, tienen una larga historia de uso como medicamentos populares utilizados para reducir la presión arterial. En un nuevo estudio de la Universidad de California en Irvine publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) y destacado en Science Daily, ilustra cuántas de las plantas botánicas tradicionales conocidas utilizadas para reducir la presión arterial, activan un canal de potasio específico (KCNQ5) en los vasos sanguíneos. Este canal, junto con otros (incluidos KCNQ1 y KCNQ4), se expresa en el músculo liso vascular. Cuando se activa, KCNQ5 relaja los vasos sanguíneos, lo que lo convierte en un mecanismo hipotensivo de ciertas medicinas populares botánicas.

"Encontramos que la activación de KCNQ5 es un mecanismo molecular unificador compartido por una amplia gama de medicinas botánicas hipotensas populares. Lavandula angustifolia, comúnmente llamada lavanda, fue una de las que estudiamos. Descubrimos que se encuentra entre los activadores de canal de potasio KCNQ5 más eficaces, junto con con extracto de semillas de hinojo y manzanilla ", dijo Geoff Abbott profesor de fisiología y biofísica en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Irvine e investigador principal del estudio.

Curiosamente, la función de activación del canal de potasio selectiva KCNQ5 que se encuentra en los productos botánicos no se encuentra en la farmacopea sintética moderna. Hasta ahora, parece haber eludido los métodos de detección convencionales que utilizan bibliotecas químicas, lo que puede explicar por qué no es una característica reconocida de los medicamentos sintéticos para la presión arterial.

"Nuestro descubrimiento de estos abridores de canal de potasio selectivos botánicos KCNQ5 puede permitir el desarrollo de futuras terapias dirigidas para enfermedades que incluyen hipertensión y encefalopatía por pérdida de función KCNQ5", dijo Abbott.

El uso documentado de las plantas medicinales populares se remonta hasta la historia humana registrada. Existe evidencia que hace 48000 años, los Homo neanderthalensis, probablemente consumieron las plantas para uso medicinal. La evidencia arqueológica, que data de hace 800,000 años, incluso sugiere el uso no alimentario de plantas por Homo erectus o especies similares.

Como funcionan las plantas 2