Los modelos animales (ratones) alimentados con una dieta rica en plantas son menos susceptibles a la infección gastrointestinal (GI) informan los investigadores de UT Southwestern.

Una cepa de E. coli (EHEC), que causa inflamación debilitante y potencialmente mortal (con síntomas como diarrea con sangre y vómitos), está implicada en varios brotes transmitidos por alimentos.

"Ha habido muchos rumores acerca de si una dieta basada en plantas es mejor para la salud intestinal que una dieta occidental típica, que es más alta en aceites y proteínas, pero relativamente baja en frutas y verduras", dice Vanessa Sperandio, la profesora de microbiología y bioquímica en UT Southwestern. "Así que decidimos probarlo".

"Las dietas ricas en plantas son ricas en pectina, una sustancia similar a un gel que se encuentra en muchas frutas y verduras. La microbiota intestinal digiere la pectina en ácido galacturónico, que podemos inhibir la virulencia de EHEC", agrega.

"Esto es relevante para la salud pública porque los brotes de EHEC conducen a una colitis hemorrágica, que es debilitante y a veces causa la muerte, particularmente en los muy jóvenes y ancianos".

Durante siglos, los patógenos han desarrollado diferentes estrategias para competir contra los llamados microbios buenos o comensales que normalmente recubren el intestino.

Esos incluyen cepas inofensivas de E. coli que ayudan al proceso de digestión normal del huésped. Sperandio explica que la flora intestinal recubre el intestino presenta una barrera significativa para los patógenos intestinales.

"Nuestro estudio encuentra primero que la “buena” E. coli y las patógenas como EHEC usan diferentes azúcares como nutrientes", dice, y agrega que los dos tipos de E. coli pueden haber evolucionado para evitar competir por las mismas fuentes de energía. "En segundo lugar, encontramos que la pectina en la dieta protege contra la vía que el EHEC patógeno utiliza para volverse más virulenta".

Los ratones alimentados con pectina durante aproximadamente una semana resistieron la infección. Al comparar los dos puntos de seis ratones alimentados con una dieta de comida con pectina extra de 5 por ciento de la cáscara de cítricos con cuatro ratones con una dieta típica, los investigadores encontraron una tasa mucho menor de infección en los ratones que comen pectina, dice Sperandio.

Los investigadores encontraron que los ratones en la comida enriquecida con pectina tenían alrededor de 10,000 bacterias en comparación con 1 millón de bacterias en ratones en la dieta típica. El grupo de pectina también tuvo menos síntomas. Parece que el aumento de 5% de pectinas puede evitar que el patógeno active su repertorio de virulencia.

"Esto aún no se puede traducir a los humanos. Esperamos que una mejor comprensión de cómo se desarrolla la enfermedad intestinal conducirá a estrategias para reducir la incidencia o, al menos, los síntomas causados ​​por estos patógenos gramnegativos, posiblemente a través de nuevas vacunas o medicamentos. "dice Sperandio.

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