Investigadores de China y Estados Unidos inyectaron células madre humanas en embriones de primates y pudieron hacer crecer embriones quiméricos durante un período de tiempo significativo, hasta 20 días. La investigación, a pesar de sus preocupaciones éticas, tiene el potencial de proporcionar nuevos conocimientos sobre la biología del desarrollo y la evolución. También tiene implicaciones para el desarrollo de nuevos modelos de biología y enfermedades humanas. El trabajo apareció el 15 de abril en la revista Cell y destacado en ScienceDaily.

"Como no podemos realizar ciertos tipos de experimentos en humanos, es esencial que tengamos mejores modelos para estudiar y comprender con mayor precisión la biología y las enfermedades humanas", dice el autor principal Juan Carlos Izpisua Belmonte, profesor del Laboratorio de Expresión Génica del Instituto Salk de Ciencias Biológicas. "Un objetivo importante de la biología experimental es el desarrollo de sistemas modelo que permitan el estudio de enfermedades humanas en condiciones in vivo".

Las quimeras interespecies en mamíferos se han fabricado desde la década de 1970, cuando se generaron en roedores. El avance que hizo posible el estudio actual se produjo el año pasado cuando el equipo colaborador de este estudio, generó una tecnología que permitió que los embriones de monos permanecieran vivos y crecieran fuera del cuerpo.

En el estudio actual, seis días después de la creación de los embriones de mono, a cada uno se le inyectaron 25 células humanas. Las células eran de una línea celular con el potencial de contribuir a los tejidos embrionarios y extraembrionarios. Después de un día, se detectaron células humanas en 132 embriones. Después de 10 días, todavía se estaban desarrollando 103 de los embriones quiméricos. La supervivencia  pronto comenzó a disminuir, y para el día 19, solo tres quimeras seguían vivas. Sin embargo, es importante destacar que el porcentaje de células humanas en los embriones se mantuvo alto durante todo el tiempo que siguieron creciendo.

Un siguiente paso importante para esta investigación es evaluar con más detalle todas las vías moleculares que están involucradas en esta comunicación entre especies, con el objetivo inmediato de encontrar qué vías son vitales para el proceso de desarrollo. A más largo plazo, los investigadores esperan usar las quimeras no solo para estudiar el desarrollo humano temprano y modelar enfermedades, sino para desarrollar nuevos enfoques para la detección de drogas, así como para generar células, tejidos u órganos potencialmente trasplantables.

La revista Cell comenta las posibles consideraciones éticas que rodean la generación de quimeras de primates humanos y no humanos. Izpisua Belmonte también señala que "es nuestra responsabilidad como científicos realizar nuestra investigación con detenimiento, siguiendo todas las pautas éticas, legales y sociales vigentes". Agrega que antes de comenzar este trabajo, "se realizaron consultas y revisiones éticas tanto a nivel institucional como a través de la extensión a bioeticistas no afiliados. Este proceso minucioso y detallado ayudó a orientar nuestros experimentos".

Las quimeras 2