Despertarse solo una hora antes podría reducir el riesgo más del 23%  de que una persona sufra depresión. Esto sugiere un nuevo y amplio estudio genético publicado el en la revista JAMA Psychiatry y destacado en Science Daily. El estudio de 840.000 personas, realizado por investigadores de la Universidad de Colorado Boulder, el Instituto Broad del MIT y Harvard, presenta algunas de las pruebas importantes hasta el momento de que el cronotipo (la propensión de una persona a dormir en un momento determinado) influye en el riesgo de depresión. A medida que las personas emergen, después de la pandemia, de trabajar y asistir a la escuela de forma remota, se produjo una tendencia de cambiar a un horario de sueño posterior.

"Sabemos desde hace algún tiempo que existe una relación entre el tiempo de sueño y el estado de ánimo, pero una pregunta que a menudo escuchamos de los médicos es: ¿cuánto  debemos cambiar a las personas para ver un beneficio?" dijo la autora principal Celine Vetter, profesora asistente en CU Boulder. "Descubrimos que incluso una hora antes de dormir se asocia con un riesgo significativamente menor de depresión".

Estudios observacionales anteriores han demostrado que los noctámbulos tienen el doble de probabilidades de sufrir depresión que los madrugadores, independientemente del tiempo que duerman. Pero debido a que los trastornos del estado de ánimo en sí mismos pueden alterar los patrones de sueño, los investigadores han tenido dificultades para descifrar qué causa qué. En 2018, Vetter publicó un gran estudio a largo plazo de 32,000 enfermeras que mostraba que los "madrugadores" tenían hasta un 27% menos de probabilidades de desarrollar depresión en el transcurso de cuatro años, pero eso planteaba la pregunta: ¿Qué significa ser un madrugador?

Para tener una idea más clara de si cambiar el tiempo de sueño antes es realmente protector y cuánto cambio se requiere, el autor principal, Iyas Daghlas, M.D., recurrió a los datos de la compañía de pruebas de ADN “23 and Me” y la base de datos biomédica UK Biobank. Luego, Daghlas utilizó un método llamado "aleatorización mendeliana" que aprovecha las asociaciones genéticas para ayudar a descifrar la causa y el efecto.

Se sabe que más de 340 variantes genéticas comunes, incluidas las variantes del denominado "gen reloj" PER2, influyen en el cronotipo de una persona, y la genética explica colectivamente entre el 12% y el 42% de nuestra preferencia por el tiempo de sueño. Los investigadores evaluaron datos genéticos no identificados en estas variantes de hasta 850.000 personas, incluidos datos de 85.000 que habían usado rastreadores de sueño portátiles durante 7 días y 250.000 que habían llenado cuestionarios de preferencia de sueño. Esto les dio una imagen más detallada, hasta la hora, de cómo las variantes en los genes influyen cuando dormimos y nos despertamos.

En la más grande de estas muestras, aproximadamente un tercio de los sujetos encuestados se auto-identificaron como alondras matutinas, el 9% eran noctámbulos y el resto estaban en el medio. En general, el punto medio del sueño promedio fue a las 3 a.m., lo que significa que se fueron a la cama a las 11 p.m. y se levantaron a las 6 a.m.

Con esta información en la mano, los investigadores recurrieron a una muestra diferente que incluía información genética junto con registros médicos y de prescripción y encuestas sobre diagnósticos de trastorno depresivo mayor.

Las preguntas eran:

¿Quienes tienen variantes genéticas que los predisponen a ser madrugadores también tienen un riesgo menor de depresión?

La respuesta es un sí firme. Cada “punto medio del sueño” una hora antes (a medio camino entre la hora de acostarse y la hora de despertarse) se correspondía con un riesgo 23% menor de trastorno depresivo mayor. Esto sugiere que si alguien que normalmente se acuesta a la 1 a.m. se acuesta a la medianoche y duerme el mismo tiempo, podría reducir su riesgo en un 23%; si se van a la cama a las 11 p.m., podrían reducirlo en aproximadamente un 40%. No está claro del estudio si aquellos que ya son madrugadores podrían beneficiarse de levantarse incluso antes.

¿Qué podría explicar este efecto?

Algunas investigaciones sugieren que obtener una mayor exposición a la luz durante el día, que suelen tener los madrugadores, da como resultado una cascada de impactos hormonales que pueden influir en el estado de ánimo. Otros señalan que tener un reloj biológico, o un ritmo circadiano, que tenga tendencias diferentes a las de la mayoría de las personas, puede ser en sí mismo deprimente.

"Vivimos en una sociedad que está diseñada para la gente de la mañana, y la gente de la tarde a menudo se siente como si estuviera en un estado constante de desalineación con ese reloj social", dijo Daghlas.

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